Логотип ProPublica

От остановок грузовиков до выборов река азартных денег наводняет УокеганВладельцы одной из крупнейших видеоигровых компаний штата Иллинойс стоят за попытками повлиять на городскую политику, расширить азартные игры и построить казино недалеко от земли, которую они контролируют.

От остановок грузовиков до выборов река азартных денег наводняет Уокеган

Владельцы одной из крупнейших видеоигровых компаний штата Иллинойс стоят за попытками повлиять на городскую политику, расширить азартные игры и построить казино недалеко от земли, которую они контролируют.

8 августа 2019 г., 4:00 CDT.

Серия: Плохая ставка

Как Иллинойс делает ставку на видеоигры и проигрывает

ProPublica - это некоммерческий отдел новостей, который расследует злоупотребления властью. Подпишитесь, чтобы получать наши самые важные новости, как только они будут опубликованы.

Этот рассказ был опубликован совместно с WBEZ Chicago и Chicago Sun-Times.

Первая и единственная официальная стоянка для грузовиков в Уокегане находится на настолько маленьком участке, что тягачу с прицепом было бы трудно подъехать, чтобы заправить бензин, не говоря уже о парковке на ночь. Он также расположен почти в 5 милях от ближайшей автомагистрали, и в нем отсутствуют те удобства, на которые рассчитывают многие водители грузовиков, такие как сидячий ресторан или душевые.

Но то, чего не хватает Waukegan Thorntons в качестве стоянки для грузовиков, с лихвой компенсирует как место для видеоигр. Его пять игровых автоматов и покерных автоматов приносят более 100 000 долларов в месяц, что делает его не только самым прибыльным местом для видеоигр в Уокигане, но и одним из самых прибыльных в Иллинойсе.

История о том, как эта стоянка для грузовиков превратилась в золотую жилу для азартных игр, история о том, почему она даже считается стоянкой для грузовиков, является одним из элементов в наглой серии маневров, предпринимавшихся в течение нескольких лет оператором видеослота и покера, чтобы выжать деньги из борющийся город. Это также дает представление о том, как расширение игорного бизнеса Иллинойса разыгрывается по всему штату, особенно в сообществах, отчаянно нуждающихся в обещанных богатствах.

Эта стоянка для грузовиков Thorntons в Уокигане может выглядеть как обычная заправочная станция, но этому месту разрешено выступать в качестве стоянки для грузовиков и предлагать видеоигры - даже несмотря на то, что большие буровые установки могут испытывать трудности с заправкой, а это почти в пяти милях от ближайшей автомагистрали между штатами. (Нима Тараджи для ProPublica Illinois)

Расположенный на берегу озера Мичиган в 40 милях к северу от Чикаго, Вокеган когда-то кишел людьми и промышленностью. Хорошие рабочие места и доступное жилье привлекали иммигрантов со всего мира. Но, как и во многих других городах Ржавого Пояса, продолжающийся десятилетия спад производства привел к истощению ресурсов у местного правительства, подорвал малый бизнес и, согласно данным переписи населения США, подорвал население, которое с 2010 года сократилось на 2,6% до 87000 человек.

С начала 1990-х годов городские власти лоббировали создание казино в штате, полагая, что это поможет вывести Вокеган из финансового кризиса. После того, как неоднократные попытки потерпели неудачу, город пошел ва-банк на видео-азартные игры после того, как они были легализованы в 2009 году и быстро стали одним из основных рынков для этого государства.

Затем удача города изменилась. В июне, в конце законодательной сессии этого года, губернатор Дж. Б. Прицкер подписал закон о масштабном расширении игорного бизнеса, который включал шесть новых казино, в том числе одно в Вокегане.

Бывший сенатор штата Майкл Бонд, основавший Tap Room Gaming (веб-сайт Генеральной Ассамблеи Иллинойса / Система законодательной информации)

И крупнейший оператор видеоигр Waukegan был готов. Задолго до того, как законодатели одобрили новое казино, владельцы Tap Room Gaming, возглавляемые бывшим сенатором штата Майкл Бонд, использовали крупные взносы на избирательную кампанию, чтобы помочь избрать городским властям, сочувствующим их интересам, в том числе контролировать новое казино и направлять его на участок, примыкающий к земле, купленной одним из них, как показало расследование ProPublica Illinois.

Несколько человек, знакомых с написанием закона о расширении игорного бизнеса, говорят, что Бонд, имеющий глубокие связи с Демократической партией, использовал свои связи с законодателями штата, чтобы попытаться вставить формулировку в более раннюю версию законопроекта, которая гарантировала бы контроль владельцев Tap Room. казино Waukegan.

В то время как усилия Бонда по законопроекту в конечном итоге провалились, Tap Room одержала победу, когда индустрия видеоигр успешно отбила попытку ужесточить правила, которые запрещали Waukegan Thorntons и десяткам других заправочных станций запускать видеослоты и покерные автоматы.

Бонд по-прежнему борется за казино Waukegan. В понедельник городские власти заявили, что они получили шесть заявок на строительство и управление казино, в том числе одну заявку от Бонда и оператора казино Warner Gaming из Лас-Вегаса.

Притцкер и другие лидеры штата и местные власти говорят, что последнее расширение игорного бизнеса поможет финансировать заем на кампанию застройки штата на 45 миллиардов долларов под названием Rebuild Illinois. По их словам, казино Waukegan создаст необходимые рабочие места для города, одновременно поддерживая крайне недофинансируемую полицию и пенсионные фонды для пожарных.

Но обещания, связанные с непредвиденными шансами на азартные игры, в прошлом не оправдывались. В 2009 году законодатели поспешили принять аналогичный законопроект о легализации игровых автоматов и игровых автоматов. Они утверждали, что отрасль будет генерировать сотни миллионов долларов в год для оплаты займов для аналогичной строительной кампании Illinois Jobs Now!

Подробнее из расследования «Плохая ставка»

Как Иллинойс делает ставку на видеоигры и проигрывает

Законодатели заявили, что легализация видеоигр принесет государству миллиарды долларов. Вместо этого оказалось, что это не больше, чем просто захват денег.

Проведенное ProPublica Illinois / WBEZ в Чикаго расследование в январе показало, что потребовалось почти десять лет, чтобы достичь радужных прогнозов доходов штата, что ускорило финансовый штопор Иллинойса и тем временем возложило на штат новые, не финансируемые нормативные и социальные издержки. В феврале ProPublica Illinois / WBEZ Chicago показала, как штат не смог эффективно решить проблему последствий игровой зависимости.

Согласно законодательству об азартных играх, Вокеган будет получать всего 3,5% доходов казино, поэтому некоторые местные чиновники сомневаются в том, действительно ли казино принесет пользу городу, как надеются многие чиновники.

«Азартные игры забирают деньги у людей, в основном у бедных, и отдают их правительству и корпорациям», - сказал олдерман Линн Флориан, демократ из 8-го прихода Вокегана на северо-западе, который выступает против городских казино. «А в случае казино наш город получит лишь часть этих денег».

Политический новичок и азартные игры

История о том, как Tap Room использовала деньги на видеоигры, чтобы склонить политику Уокигана в свою пользу, начинается в марте 2017 года, в финишную прямую в гонке за мэры, когда сотрудники кампании Лизы Мэй заметили, что в гонку вливаются большие взносы со стороны комитета политических действий под названием Video Гейминг Юнайтед.

Сэм Каннингем, страховой брокер, который стремился стать первым чернокожим мэром Уокигана, получил более 40 000 долларов помощи от пожертвований Video Gaming United в течение нескольких недель, что составляет примерно половину его средств на избирательную кампанию, согласно отчетам о раскрытии информации. Каннингем не ответил на многочисленные запросы о комментариях.

Video Gaming United была создана Бондом, который основал Tap Room со своей тетей менее чем через год после ухода с поста, в августе 2011 года. Бонд нанял сына лидера сената, демократа Чикаго Антонио Муньоса, а также заместителя председателя правления Демократическая партия округа Лейк, Пит Кувалл, работавший по контракту в Tap Room до своей смерти в декабре, согласно записям Совета по азартным играм штата Иллинойс, который регулирует азартные игры в штате.

Лиза Мэй, бывший олдермен 7-го прихода Уокигана и бывший кандидат в мэры, на Фонтанной площади торгового центра Waukegan, который находится напротив возможного места расположения казино. (Нима Тараджи для ProPublica Illinois)

Бонд перевел деньги комитета политических действий через Демократическую организацию Вокегана, ПКК, контролируемую Куваллом и Дэвидом Коссом, бывшим менеджером кампании сенатора штата Терри Линка, участвовавшего в гонке на пост вице-губернатора в 2010 году. Бонд не ответил на несколько запросов о комментариях.

Относительно новичок в политике, Мэй был ошеломлен пожертвованиями Video Gaming United. Как олдермен, она проголосовала за то, чтобы принести игровые автоматы и покерные автоматы в Вокеган в 2012 году. Но она также выразила обеспокоенность по поводу того, насколько широко эти автоматы стали в Вокегане, и на форумах кандидатов во время гонки мэров она выразила скептицизм по поводу казино в город, отмечая, что принадлежащая городу площадка на площади Фонтанов, которую предпочитает большинство сторонников казино, не принесет пользу школьному округу Вокеган, поскольку находится за его пределами. Вместо этого она предпочла сосредоточиться на оживлении центра города и озера, чтобы привлечь семьи среднего класса.

«Я не была категоричным, стопроцентным противником казино», - сказала она. «Но кто-то должен был доказать мне, что это принесет пользу городу Вокеган».

Вскоре после этого начали прибывать почтовые программы. Финансируемые PAC Бонда, они изобразили Мэй как республиканку, а ее фото рядом с фотографиями президента Дональда Трампа и Брюса Раунера, губернатора-республиканца в то время. Это была жесткая тактика в последние дни напряженной гонки. Но в таком оплоте демократов, как Вокеган, который также имеет историю низкой явки избирателей, нападения вызвали недоумение для Мэй и сигнализировали об более резком тоне на выборах.

Во время выборов мэра Уокигана в 2017 году политические рассылки изобразили кандидата в мэры Лизу Мэй как республиканку, ее фото рядом с фотографиями президента Дональда Трампа и Брюса Раунера, губернатора-республиканца в то время. (Изображения получены ProPublica Illinois)

Они тоже были ложными. Мэй баллотировалась как независимая женщина, надеясь стать первой женщиной-мэром города. Она поддержала закрытие угольной электростанции на берегу озера. Ее предвыборный штаб состоял из оперативников Сьерра-клуба. По ее словам, ее позиция в отношении прав иммигрантов привлекла добровольцев без документов.

«Я больше прогрессивен, чем кто-либо другой», - сказал Мэй, чей отец был иммигрантом из Словении. «Это был шок, когда ты впервые пришел домой и увидел листовки, или когда твоя мать позвонила тебе и сказала:« Я только что получила эту почту с тобой и Дональдом Трампом »».

Несмотря на огромные вливания наличных в последнюю минуту и ​​вводящие в заблуждение листовки, Мэй набрала всего 303 голосов из 9 115 поданных на выборах в апреле 2017 года. Она не решается винить в своей незначительной потере Video Gaming United. В конце концов, как независимая, у нее не было за спиной партийного аппарата, а это означало, что ей пришлось создавать инфраструктуру кампании с нуля.

Но она впервые поняла, что интересы видеоигр стали основным игроком на выборах в Вокегане.

Земельная сделка

Через четыре месяца после выборов мэра, в августе 2017 года, встал следующий вопрос. Компания по недвижимости Next Fountain Square из Скоки приобрела два участка свободной земли за 975 000 долларов. Земля примыкала к площади Фонтанов, которая пустовала 14 лет.

Город купил Fountain Square в 2003 году в рамках неудавшейся попытки получить 10-ю лицензию штата на казино, которая в конечном итоге досталась Дес-Плейнсу, к северо-западу от Чикаго, где было построено казино Rivers.

Вывеска Next Realty размещена на возможном участке Fountain Square, где может быть построено новое казино Waukegan. (Нима Тараджи для ProPublica Illinois)

Основателем Next Fountain Square является Эндрю Хохберг, третий партнер Tap Room. Перед тем, как начать Next Realty, он работал в компании своего отца, розничном магазине спортивных товаров Sportmart. Он также баловался политикой, вложив почти 1 миллион долларов своих собственных денег в республиканскую первичную гонку за Палату представителей США в 2000 году. Он проиграл Марку Кирку, который выиграл всеобщие выборы и позже стал сенатором США.

После того, как Хохберг присоединился к Tap Room в 2014 году, компания получила ряд займов от частных кредиторов, которые позволили ей выкупить конкурентов, согласно отчетам игрового совета и интервью. До приобретений Tap Room была небольшим игроком в быстро развивающейся индустрии видео-гемблинга.

В период с 2014 по 2015 год годовой доход Tap Room вырос более чем на 500% - с менее чем 1 миллиона долларов до более чем 6 миллионов долларов. К 2018 году его выручка достигла 24 миллионов долларов.

Согласно анализу данных игровых столов, Tap Room в настоящее время является седьмым по величине оператором видеоигр в штате, предоставляя видеослоты и покерные автоматы почти в 300 местах.

Получите еженедельную рассылку от ProPublica

Еженедельная разбивка того, над чем работает наш отдел новостей.

Хохберг не ответил на просьбу об интервью. В письменном ответе представитель Хохберга сказал, что его усилия по управлению казино не зависят от его владения Tap Room. Он также сказал, что связывать покупку собственности на площади Фонтанов с политическими пожертвованиями Tap Room неточно. Он отметил, что когда Хохберг купил недвижимость, она долгое время считалась идеальной для казино.

«Прилегающая территория, принадлежащая городу, в течение многих лет считалась логичным местом для казино», - сказал Майкл Миллар, представитель Хохберга и руководитель Open Slate Communications из Уилметта.

Один из владельцев Tap Room теперь контролировал землю рядом с тем местом, где, как все ожидали, будет построено казино, и компания оказала важную поддержку, чтобы помочь Каннингему обезопасить мэрию. После губернаторской гонки в ноябре 2018 года, когда губернатор стал сторонником азартных игр, лишь горстка членов городского совета все еще задавалась вопросом, насколько казино принесет пользу городу.

«Это не большая остановка для грузовиков, чем я»

После поражения в гонке за мэры Мэй вернулась в городской совет, чтобы закончить свой срок в качестве олдермена. К ее удивлению, Каннингем оставил ее на посту председателя судебного комитета, который регулировал работу видеоигр в Уокигане.

Мэй решил обуздать отрасль. Она воочию увидела, как деньги на видеоигры могут быть использованы на местных выборах, и слышала от избирателей, которые считали, что город перенасыщен игровыми автоматами и покерными автоматами, в которых установлено более 260 игровых автоматов в 54 местах.

«Честно говоря, я не думаю, что я так много говорил о видеоиграх перед выборами. Даже во время. Это не было горячей темой », - сказала она. «Но потом приходят все деньги, я проигрываю и должен снова стать олдерменом. Так что теперь, да, я полностью вовлечен в это ».

В ноябре 2017 года Мэй помогла преодолеть шестимесячный мораторий на новые места для видеоигр и начала работать со своими коллегами над новым набором правил, призванных ограничить количество мест для видеоигр, предоставив городскому совету больше контроля.

В феврале следующего года городской совет принял постановление, запрещающее выдачу новых игровых лицензий в пределах 1500 футов от существующего места. Это также увеличило расстояние, на котором место проведения видеоигр должно было быть от церкви или школы, с 100 футов до 400 футов, и сделало лицензии на спиртные напитки и видеоигры предметом одобрения городского совета, а не административным вопросом, решаемым офисом секретаря.

За три дня до того, как мораторий вступил в силу, заправочная станция Thorntons подала заявку на лицензию на видеоигры. Tap Room была указана как оператор азартных игр на сайте, который расположен на углу Грин-Бэй-роуд и Гранд-авеню.

Через три года этот сайт станет самым популярным местом для видеоигр в Вокигане и крупнейшим источником дохода для Tap Room. Это также стало бы неожиданной удачей для компании по недвижимости, контролируемой Хохбергом.

Компания Хохберга, Waukegan Petrosites LLC, в сентябре 2015 года приобрела три участка на углу за 2,135 миллиона долларов.

Во-первых, Хохберг сдал в аренду один из участков компании Thorntons, что дало расположенной в Кентукки сети магазинов бензина и круглосуточных магазинов право построить заправочную станцию ​​на земле. После того, как станция была построена, Торнтонс приобрел ее в декабре 2016 года за 4,124 миллиона долларов. Семь месяцев спустя Торнтонс согласился платить компании Хохберга 1000 долларов в месяц за аренду двух других участков, пары участков, покрытых травой. Затем он подал заявку на лицензию на видеоигры, оператором которой был Tap Room.

Как одна заправочная станция выступает в роли «стоянки для грузовиков»

Вокеган утвердил лицензию Thorntons на видеоигры в феврале 2018 года, а семь месяцев спустя игровое управление штата предоставило компании лицензию на остановку грузовиков. Это позволило Tap Room запустить пять видеослотов и покер-автоматов, законный предел в то время, который имелся у подавляющего большинства остановок грузовиков. А поскольку это была остановка для грузовиков, операторы могут поддерживать их в рабочем состоянии 24 часа в сутки. Через три месяца после получения игровой лицензии от штата Торнтонс купила пустующие, покрытые травой участки, которые позволили квалифицировать его как стоянку для грузовиков, заплатив компании Хохберга 1 миллион долларов.

Вместе взятые, всего за три года Хохберг увеличил свои вложения в недвижимость более чем вдвое. Он также зарабатывает деньги на игровых автоматах на заправочной станции. До тех пор, пока закон о расширении не увеличил налоги на видеоигры, Tap Room и Thorntons получали по 35% доходов, а штат - по 25%. Сокращение Waukegan: 5%.

Миллар, представитель Хохберга, заявил, что «сделки между Waukegan Petrosites LLC и Thorntons были совершены на коммерческой основе и не предполагали обмена игровыми доходами».

Остановки для грузовиков - самые прибыльные места для видеоигр в штате, потому что они единственные, от которых не требуется иметь лицензию на продажу спиртных напитков. Фактически, все 10 самых прибыльных игорных заведений в Иллинойсе - это стоянки для грузовиков. По данным игрового совета за июнь, Thorntons приносит более 100 000 долларов в месяц и занимает 8-е место из почти 7 000 заведений по доходам.

Самые прибыльные места для азартных игр в Иллинойсе - это остановки для грузовиков

На стоянках для грузовиков можно круглосуточно предлагать видеоигры, потому что, в отличие от других мест, где есть видеоигры, не требуются лицензии на продажу спиртных напитков с обязательным временем закрытия. Это делает остановки грузовиков самыми прибыльными местами для видеоигр в Иллинойсе.

Классифицировать Тип лицензии Чистый конечный доход Название местоположения Город
1Остановка грузовика 146 213,39 долл. США Graham Enterprise, Inc.Вид на лес
2Остановка грузовика $ 136 165,84 ООО «Пилот Тревел Центры»Понтонный пляж
3Остановка грузовика 129 417,86 долл. США Дорожный Рейнджер, ОООМаршалл
4Остановка грузовика $ 119 917,29 Acees, Inc.Мегаполис
5Остановка грузовика $ 119 240,73 Дорожный Рейнджер, ОООСпрингфилд
6Остановка грузовика 116 411,97 долл. США SM Angels, Inc.Rockford
7Остановка грузовика 115 920,84 долл. США Lenny's Gas N Wash, ОООМокена
8Остановка грузовика 115 028,94 долл. США Thorntons, Inc.Waukegan
9Остановка грузовика 110 014,53 долл. США Good Oil Company of Illinois, Inc.Бедфорд Парк
10Остановка грузовика 105 990,49 долларов США Хронистер Ойл КомпаниБлумингтон

Согласно Закону о видеоиграх 2009 года, такое место, как Торнтонс, должно было перекачивать не менее 10 000 галлонов дизельного топлива в месяц, чтобы претендовать на лицензию на остановку грузовиков. Он также должен был располагаться как минимум на трех акрах земли, предположительно, чтобы там могли парковаться грузовики.

Waukegan Thorntons занимает всего 1,6 акра, оставляя мало места для маневрирования тягачу с прицепом. Но Закон об азартных играх настолько расплывчат, что Thorntons было разрешено использовать два свободных, покрытых травой земельных участков, арендованных у Хохберга, в счет требования к площади в три акра, согласно документам игрового совета и города Вокеган. Thorntons не ответила на многочисленные запросы о комментариях.

Сайт чудом избежал закрытия, поскольку в этом году законодательный орган в спешке принял закон о расширении игорного бизнеса. Только внесение изменений в последнюю минуту спасло прибыльный сайт Tap Room и десятки других заправочных станций по всему штату.

Регулирующие органы в игровом совете годами боролись с лицензиями на остановку грузовиков, потому что компании используют плохо сформулированный закон, чтобы включить заправочные станции в это обозначение. Итак, в рамках расширения азартных игр в этом году игровая комиссия попыталась ужесточить требования.

Чтобы квалифицироваться как стоянка для грузовиков в соответствии с предложением, место должно было продавать 50 000 галлонов топлива в месяц, включать отдельный дизельный остров для заправки грузовых автомобилей и иметь специальные парковочные места. В обмен на более жесткие правила на стоянке для грузовиков будет разрешено установить 10 игровых автоматов. Новые требования привели бы к дисквалификации Торнтонса.

Предложенная поправка была включена в законопроект о расширении, вынесенный комитетом в Государственной палате. Но прямо перед тем, как он прошел в палату Палаты представителей для полного голосования, старые правила остановки грузовиков были снова включены в закон, и была создана новая категория под названием «остановка больших грузовиков» с более жесткими требованиями. Только на больших стоянках для грузовиков можно было разместить 10 машин.

Законопроект был принят Палатой представителей в субботу вечером перед тем, как пройти через Сенат на следующий день. После того, как губернатор подписал законопроект 28 июня, видеоигры в Waukegan Thorntons стали очевидны.

Демократическая партия Голубого острова Боб Рита внесла поправку, которая включала несколько положений в дополнение к положению об остановках для грузовиков. Представитель Риты сказал, что Линк и сенатор-республиканец от Рокфорда Дэвид Сиверсон несут ответственность за формулировку об остановках для грузовиков. Сайверсон не ответил на запросы о комментариях.

Линк сказал в интервью ProPublica Illinois, что законопроект был изменен, потому что «он был настолько ограничительным, что 90% грузовиков останавливались» в штате, которым будет запрещено иметь игровые автоматы. В то же время Линк признал, что текущие правила слишком свободны, что позволяет заправочным станциям, таким как Waukegan Thorntons, пройти квалификацию. Он предложил Генеральной Ассамблее вернуться к этому вопросу.

«Это не более чем стоянка для грузовиков, чем я, - сказал он. «Я думаю, что это то, чем мы будем заниматься в будущем».

Темные деньги и городской совет Вокегана

Члены городского совета Вокегана и мэр Сэм Каннингем на встрече 5 августа 2019 года. Жители, олдермены и мэр обсудили предлагаемые ограничения на казино и видеоигры в городе. (Джошуа Лотт для ProPublica Illinois)

Гонки городского совета в Уокегане обычно не привлекают большого внимания - или денег - со стороны. Ситуация изменилась во время выборов олдермена в этом году, когда Tap Room и ее дочерние компании вложили более 200 000 долларов в шесть гонок, согласно анализу финансовых отчетов избирательной кампании.

Большая часть денег поступила через Waukegan Voter Alliance, комитет политических действий, сформированный в январе. WVA управляется Коссом, бывшим менеджером кампании Link, который также является казначеем Демократической организации Вокегана PAC, канала для пожертвований Tap Room в пользу Каннингема во время выборов мэра 2017 года. Косс, который руководит консалтинговой группой Really Resourceful Group, базирующейся в Вокегане, отказался от комментариев.

Помимо пожертвований, непосредственно связанных с Tap Room, другие пожертвования поступили от политической кампании Каннингема и компании J&J Ventures, расположенной в Эффингеме, второго по величине оператора видеоигр в штате.

На выборах олдермена, которые обычно собирают менее 10 000 долларов, WVA за несколько недель создала военный фонд, который позволил ему финансировать кандидатов почти на все места в городском совете.

WVA поддержала шесть из девяти олдерменов Waukegan. Больше всего он потратил в 9-м округе города, где альянс вложил более 77000 долларов в попытку сместить Энн Тейлор, которая поддерживала ограничения на видеоигры и скептически относилась к казино Waukegan. Согласно отчетам штата, в гонках, для которых характерны в большей степени агитация от двери к двери, чем телевизионная реклама, WVA потратила почти 70 000 долларов на телевизионную рекламу соперницы Тейлора, Аннет Дарден.

Мэр Уокегана Сэм Каннингем во время заседания городского совета 5 августа. (Джошуа Лотт для ProPublica Illinois)

Тейлор, которая потратила около 38000 долларов на свою кампанию, с тех пор подала жалобу в Избирательную комиссию штата, утверждая, что Дарден нарушил правила кампании, не сообщив о пожертвованиях натурой от WVA. Дарден и Тейлор от комментариев отказались. Жалоба Избирательной комиссии находится на рассмотрении.

Даже после того, как Тейлор ловко победил на выборах, Дарден продолжал получать деньги от PAC, связанных с Tap Room. В апреле появился еще один комитет политических действий, названный Коалицией малого бизнеса. Это принесло Дардену более 56 000 долларов. Эта группа была основана Джоном Козловски, сотрудником Tap Room. Адрес группы указан в государственных записях как UPS Store в квартале от Fountain Square. Его единственными спонсорами являются компании, связанные с Бондом, включая Tap Room Gaming, Tap Room Amusements и фирму Бонда по связям с общественностью State Street Public Affairs. Козловский не ответил на запросы о комментариях.

Среди других кандидатов-олдерманов, которых поддержала WVA, был Руделл Кирквуд, который представляет 4-й район города, включая центр города. Записи игрового совета показывают, что Кирквуд владеет китайским рестораном под названием Long Sing, в котором с октября 2017 года проводятся видео-азартные игры. Tap Room является оператором видео-азартных игр для заведения, как показывают записи игрового совета. Кирквуд не ответил на запрос о комментарии.

Когда местный репортер начал задавать вопросы о пожертвованиях, Бонд выступил в защиту WVA, заявив, что оно было создано для «защиты сотен малых предприятий, подвергшихся нападкам со стороны некоторых членов городского совета Вокегана». Между тем, пожертвования Tap Room не понравились некоторым местным властям.

«Меня не волнует, что вы за компания», - сказал Флориан, который не получал деньги от азартных игр. «Даже если вы продаете велосипеды, любой, кто заинтересован в том, чтобы потратить столько денег на наш городской совет, является проблемой».

В марте возникла группа темных денег под названием Waukegan Jobs Coalition. Его адрес - тот же магазин UPS, что и Small Business Coalition, в квартале от площади Фонтанов. Поскольку от группы не требуется раскрывать информацию о кампании, невозможно узнать, кто ее финансировал. Но государственные корпоративные записи показывают, что менеджер группы Джеймс Паркс долгое время работал по контракту в Tap Room. Он отказался от комментариев.

Через несколько недель после создания группы начали появляться телевизионные рекламные ролики и красочные рассылки, призывающие к открытию казино на площади Фонтанов. Согласно отчетам о выставлении счетов, полученным ProPublica Illinois, счета за телевизионное время, приобретенное Waukegan Jobs Coalition, отправлялись компании Косса, Really Resourceful Group.

Эти почтовые программы, оплаченные Коалицией рабочих мест Вокегана, изображают Fountain Square как «бельмо на глазу» и выступают за развитие земли. (Почтовые программы, полученные ProPublica Illinois)

Примерно в то же время Каннингем и члены городского совета, получившие пожертвования от групп, финансируемых Tap Room, начали настаивать на отмене некоторых ограничений на видеоигры. Он также свидетельствовал на слушаниях в законодательном органе о расширении игорного бизнеса, высоко оценивая видеоигры и лоббирование казино в Вокегане.

Кандидаты, поддерживаемые WVA, получили четыре из шести мест в городском совете с девятью членами. Наряду с Каннингемом, который разрывает связи голосованием в городском совете, городское правительство Вокегана теперь состоит из пяти выборных должностных лиц, получивших значительную поддержку от Tap Room. Выбор места для нового казино находится в стадии реализации, и окончательное решение о том, какие фирмы будут отправлены в совет по азартным играм, останется за городским советом.

Но для города Ржавого Пояса, все еще переживающего финансовый кризис 2008 года, с огромным пенсионным долгом и операционным дефицитом в 3,7 миллиона долларов, еще неизвестно, что сделает казино, чтобы его поднять.

Между тем, некоторые местные предприятия, которые полагаются на видеоигры, обеспокоены конкуренцией со стороны нового казино, которое вмешивается в их бизнес.

Hunan Hibachi Buffet, который в настоящее время предлагает видеослоты, расположен напротив возможного места, где может быть расположено новое казино Waukegan. (Нима Тараджи для ProPublica Illinois)

«Конечно, я обеспокоен», - сказал Куан Хуэй Чен, владелец китайского ресторана Hunan Hibachi Buffet и клиента Tap Room, расположенного через дорогу от Площади фонтанов. «Количество [видеоигр] будет снижаться. И он платит за аренду. Но мы не можем это остановить ».

Мэй, бывший кандидат в мэры, с отчаянием наблюдал за этими событиями. По ее словам, ее сторонники настаивали на том, чтобы она еще раз баллотировалась на пост мэра в 2021 году. Но после ее избиения мэром она пообещала мужу, что уйдет из политики. Они даже вообще обсуждали отъезд из Вокегана.

«Я убита горем», - сказала она. «Я очень старался и по правильным причинам. Но все деньги текут из-за границы… »

Ее голос замер, когда она вытирала слезы. «Я вырастил своих детей здесь, в том же районе, в котором я вырос. Я люблю этот город».

Свяжитесь с нами

Вы знаете кого-то, кто борется с видеоиграми? Помогите нам понять зависимость от видеослотов и покера в Иллинойсе.

По всему Иллинойсу разбросано более 30 000 игровых автоматов, и зависимость от азартных игр, похоже, растет.

Исправление, 9 августа 2019 г .: Вэтой истории Джеймс Паркс был ошибочно идентифицирован как служащий Антиохийской деревни. Он больше не работает в деревне.

Джейсон Гротто - бывший репортер ProPublica Illinois, где он освещал вопросы, связанные с муниципальными финансами, включая пенсии, долги и налогообложение.