Азартные игры на Старом Западе

Голливудские вестерны изображают пыльные салоны, полные ковбоев и головорезов с тузами в рукавах и одной рукой с пистолетами, но азартные игры на Старом Западе включают гораздо больше.

Голливудские вестерны изображают пыльные салоны, полные ковбоев и головорезов с тузами в рукавах и одной рукой с пистолетами, но азартные игры на Старом Западе включают гораздо больше. Азартные игры были самой популярной формой развлечения на всем фронте и привлекали мужчин и женщин всех рас, классов и профессий.

Когда-то на Западе

Когда пионеры распространились по американскому Западу в середине 1800-х годов, они разбили лагеря и поселения по пути. И одним из первых возводимых шатров или построек всегда был игорный дом. Дух первопроходца в основном заключался в том, чтобы рисковать и находить удачу, поэтому поселенцы и кочевники запада были прирожденными игроками.

Первые поселенцы и жители этих ранних лагерных городов были преимущественно мужчинами, поэтому первые постройки были храмами для пороков 3W: пари, виски и шлюх. Суровым наездникам той эпохи не требовались мраморные дворцы для работы 3W; Достаточно большой палатки с грязным полом, стола и скамейки. Разумеется, блудодеяния происходили в частных палатках с койками (или в задней части крытого фургона) и были немного чище.

По мере того, как эти примитивные лагеря для шахтеров и ковбоев постепенно превращались в настоящие города, деревянные постройки заменили палатки из мешковины, и самым популярным местом в городе всегда был игровой зал. По мере того, как город процветал, возникали более сложные игорные дома, и статус каждого западного города измерялся количеством доступных игорных домов - и тем, насколько богато они были украшены.

Часто простые деревянные конструкции имели внушительные внушительные фасады, чтобы они казались больше и красивее. Это быстро стало архетипом для типичного города Старого Запада. Большие города не жалели расходов. Обычные игорные дома, заполненные богато украшенными барами, пианино, люстрами и комнатами для разрисованных дам и их супругов, стали обычным явлением в быстро развивающемся городе.

Вливание денег в игорный дом, чтобы он выделился, вызвало тенденцию, которая продолжается и сегодня в современных казино в Атлантик-Сити, Лас-Вегасе и за его пределами.

Горсть долларов

Вопреки распространенному мнению, покер не был доминирующей игрой в салонах Старого Запада. Самой популярной игрой для ставок на реальные деньги была фаро, в которую играли в каждом игорном доме на Старом Западе с 1825 по 1915 год. Фаро произошел от французской карточной игры XVII века «Фараон». Фаро был очень популярен в западных салонах и игорных домах из-за его быстрого темпа и простых правил.

Среди других фаворитов игорных домов Дикого Запада были такие игры, как высокие кости, трехкарточный Монте, удача, 21 и рулетка. У всех этих игр было одно общее: быстрый темп и возможность быстро получить прибыль. Однако многие из этих игр позволяли недобросовестным дилерам обманывать бездельников из их только что добытого золота. И это привело к пороку и насилию, которые кровью написали легенду Старого Запада.

Большая часть западной игорной деятельности распространилась за пределы Нового Орлеана, американской игорной столицы начала 1800-х годов. Об игорных речных судах, курсирующих по могучей Миссисипи, ходили легенды, и они притягивали нечестивых торговцев и доверчивых людей, практикующих ловкость рук. В такой игре, как трехкарточный Монте, игра в ракушку, ловкий дилер мог легко засунуть горошину в ладонь, и никто не нашел бы ее ни под одной из скорлуп.

В конце концов, местные власти вместе с разгневанными игроками, которые были ограблены, начали линчевать мошенников на улицах. Насилие и мошенничество стали настолько сильными вокруг водных путей Нового Орлеана, что всю местность окрестили Болотом, и очень немногие осмелились ступить туда.

Но это не обескуражило игроков в карты и самоуверенных людей; они просто двинулись на запад, в хонктонские города, чтобы заработать рубин где-нибудь еще. Многие из наиболее популярных западных городов располагались среди серебряных и золотых рудников, что давало серьезный источник дохода тем, кто держал игорные дома.

И по мере того, как города росли в масштабах и богатстве, начал появляться новый приток людей со всего мира. Город на Старом Западе больше не был кормушкой для барахтающихся мужчин. Иммигранты из Европы, Азии и Латинской Америки начали стекаться в быстроразвивающиеся города, чтобы попытать счастья в шахтах, на животноводческих фермах и в игорных заведениях. И все большее число этих новоприбывших составляли женщины.

На несколько долларов больше

Растущий круг клиентов в таких городах, как Додж-Сити, Дедвуд и Надгробие, хотел большего. По мере роста статуса городов простая деревянная хижина для азартных игр могла удовлетворить только самых негодяев. Когда волна джентльменов с юга, профессиональных игроков и любителей досуга хлынула в быстрорастущие города, игорные дома стали предлагать более изощренные атрибуты.

В то время как проституция считалась «неизбежным злом» в этих пещерах первых людей, растущее население также привлекало в этот регион «респектабельных» женщин. У многих мужчин были жены и семьи, поэтому вскоре в курятнике появилась иерархия. Среди наиболее успешных в финансовом отношении женщин из прерий были девушки из салонов и танцевальных залов. Отнюдь не проститутки, эти женщины украшали декорации лучших игорных заведений, пили с мужчинами, делились улыбками и танцами и в процессе заработали много денег.

В то время как проститутки лежали на спине под грязными ковбоями, а домохозяйки прерий были по шею в грязном белье, девушки из танцевального зала убивали половину грязи. И многие мужчины того времени относились к ним с большим уважением и не осмелились бы плохо обращаться с девушками танцевального зала, поскольку они были профессиональными сотрудниками заведения. В самом продолжительном сериале в истории, Gunsmoke, Мэтт Диллон, если кто-то осмелился прикоснуться к хозяйке салуна, мисс Китти, посоветовал бы им «убираться к черту из Dodge».

Хороший, плохой, злой

Естественно, любой растущий город будет привлекать самых разных людей, от трудолюбивых майнеров до профессиональных игроков и всех, кто находится между ними. Как и в любом городе, где по улицам течет большое количество порока и денег, вскоре следует насилие. Фактически, большая часть насилия, изображаемого в фильмах и телевизионных вестернах, не была типичной борьбой «ковбоев и индейцев» (хотя их было много), а обычно включала споры по поводу заявлений о добыче полезных ископаемых или мошенничества с игроками. Многие люди были застрелены за жульничество за карточным столом. А местные жители смотрели в другую сторону, называя это пограничным правосудием.

После того, как насилие в таких городах, как Додж-Сити, Дедвуд и Надгробие выросло до неприемлемого уровня, городские власти начали призывать большие пушки. Эти наемные пистолеты часто использовались в качестве защиты для игорных домов и салонов, а стрелкам с дурной репутацией платили огромные деньги за эту работу.

А наиболее известные из них даже открыли свои собственные карточные столы и салоны, и игроки стекались отовсюду, чтобы попытать счастья со знаменитым стрелком / карточным дилером. Иногда эти наемные стрелки даже становились шерифами. Самой известной группой наемных орудий, которая процветала на западе, были не кто иной, как братья Эрп: Вятт, Верджил, Морган и Джеймс. Частые столкновения с бандой преступников, известной как Ковбои, привели к печально известной перестрелке в OK Corral. Выжившие ковбои убили Моргана Эрпа после перестрелки, в результате чего Уятт Эрп сформировал отряд, который выследил и убил большинство оставшихся членов банды.

Другой известный игрок и печально известный стрелок присутствовал на большинстве перестрелок с участием Уятта Эрпа: его давний друг, Док Холлидей. В то время как Холлидей умер от туберкулеза в возрасте 36 лет, Уятт Эрп без единой царапины пережил все свои ожесточенные столкновения с перестрелками на Диком Западе. Он умер в возрасте 80 лет в Лос-Анджелесе.

Другие печально известные западные поселения, такие как Дедвуд, Южная Дакота, были столь же жестокими и беззаконными. Другой известный стрелок и игрок с Дикого Запада ненадолго жил в Дедвуде, прежде чем умер. «Дикий Билл» Хикок сидел спиной к двери салуна и играл в покер, который только начинал завоевывать популярность на западе. Старый враг подкрался к нему сзади и выстрелил ему в затылок. Карточная рука, которую Хикок держал, когда он умер, восьмерки и тузы, впоследствии была навсегда известна как «рука мертвеца».

Многие из приграничных игорных городков на Диком Западе постепенно приходили в упадок, поскольку шахты иссякали, а беззаконие и беспорядок заставляли жителей двигаться дальше на запад. Когда Калифорнийская золотая лихорадка создала новую цепочку процветающих городов, пионеров, профессиональных игроков и трудолюбивых бродяг, стремящихся разбогатеть, новая волна авантюристов прокатилась на запад.

И с каждым своим ходом и в каждом новом городке хонитонков они приносили с собой свою любовь к азартным играм и находили новые игорные заведения, ожидающие их буквально за горизонтом.