Прощай, Портлендские луга

Ипподром Портленд-Мидоуз открылся в 1946 году. Он пережил наводнение и пожар и на протяжении более семи десятилетий давал возможность поклонникам скачек Северо-Запада заниматься спортом.

Ипподром Портленд-Мидоуз открылся в 1946 году. Он пережил наводнение и пожар и на протяжении более семи десятилетий давал возможность поклонникам скачек Северо-Запада заниматься спортом. Теперь это груда обломков. Должен признать, что мне пришлось вытереть несколько слез, когда я смотрел на фотографии сноса, которые мой коллега (и давний энтузиаст гонок) прислал мне по электронной почте на прошлой неделе.

Почему? В конце концов, Portland Meadows определенно не был одним из самых гламурных бутиков страны, таких как Del Mar, Keeneland или Saratoga. Ему не хватало внушительных размеров и планировки из нескольких полей, как в Белмонт-парке или Вудбайне. Уровень гонок бледнел по сравнению не только с основными трассами, но даже с большинством довольно скромных. Это объяснение не утешало меня и не сушило мои глаза.

Понимаете, Портленд Медоуз был моим «домом». Здесь я взрастил мою любовь к лошадям и скачкам, и где я работал много лет. Мое первое знакомство с скачками там коренным образом изменило мою жизнь. Это был 1979 год, но я помню, как будто это было вчера.

Я происходил не из гоночной семьи и даже не из той, которая особенно интересовалась лошадьми. С другой стороны, я увлекся ими. Некоторые из первых книг, которые я прочитал в детстве, были о лошадях, и это привело меня к серии «Черный жеребец» Уолтера Фарли, посвященной скачкам. Однажды дома моя мама включила радио, когда я услышал этот звон:

Портлендские луга, лучшее шоу в городе

Портлендские луга, лучшее зрелище!

Приходите в бой, приходите на веселье

Приходи на трассу и

смотри, как они бегут!

(Посмотрите, как они бегут)

Вот и все! Как я мог не ответить на этот звонок? Я сразу же спросил маму, можно ли нам поехать, и она согласилась. Вскоре после этого мы с родителями совершили нашу первую поездку в Портлендские луга. Мне было 13 лет, и сейчас, 40 лет спустя, я все еще иду по тропе, которую я начал в тот первый день, когда ступил на территорию любимого «овала Дельта-Парка».

На трассе был крытый круглый загон. Забор из звеньев цепи был единственной вещью, отделявшей любителей скачек от лошадей, когда они выходили на ипподром, прыгая с опущенными шеями. Я был в восторге от силы и величия, которыми обладали эти великолепные создания. Честно говоря, в тот момент я не знал разницы между претендентом на 2500 долларов и лошадью Дерби, и, честно говоря, это не имело бы значения, если бы я знал.

Моя судьба была предрешена. ЭТО было моей страстью, моим призванием. Я использовал всю информацию о чистокровном разведении и скачках, которую смог найти. И для меня Портленд Медоуз был в центре всего этого.

Моя первая работа в Portland Meadows заключалась в проведении экскурсий. В некотором смысле странно называть это «работой». Мне платили за то, чтобы я делился с людьми своей страстью, чтобы научить их тому, чему другие в Портленд-Медоуз так любезно уделили время, чтобы научить меня не так давно. По мере того, как я продвигался по разным должностям в составе команды менеджеров по трассе, я продолжал сам организовывать туры, когда мог. Я творил чудеса, открывая «совершенно новый мир» группам всех возрастов, тем самым постоянно обновляя мою страсть, давая мне возможность взглянуть на спорт, который я любил, свежим взглядом.

Работать в Портленд-Медоуз не всегда было легко. Я пришел после «лет славы» скачек. Столкнувшись с непростой задачей - попытаться получить прибыль на меняющемся рынке, где гонки имели все меньшую значимость для широкой публики, владение Portland Meadows превратилось в вращающуюся дверь. Я буду упорно трудиться, чтобы получить работу, доказать свою ценность и утвердиться, а затем через год или два мне придется пройти через все это снова со следующим владельцем. Но в суматохе я извлек ценные уроки. Это также дало мне возможность занимать ответственные должности в относительно молодом возрасте. Мы много работали, но многие из нас разделяли любовь к гонкам и общую цель - превзойти все шансы и отдать все, что у нас есть, чтобы поддерживать жизнь в гонках в Орегоне и делать их лучше, если бы мы могли.

После замужества и детей мне стало труднее мириться с этой неопределенностью, и в конце концов я решил искать работу в другом месте. И хотя я, возможно, больше не работал в Portland Meadows, в моей жизни преобладала страсть, которая там разгорелась. Я пытался работать вне гоночной индустрии, но неизменно магистраль моей жизни всегда возвращает меня к ней.

Помимо того первого визита или моей реальной работы в «ПМ», есть много воспоминаний, которые я так счастлив, что оставил там. Видеть, как легендарный Билл Шумейкер выиграл «Портлендские луга» за 100 000 долларов на борту «Настоящая стоимость», было особенным. Наблюдать за тем, как Джамрон начинает свою карьеру в PM с 15-летней победы в своем двухлетнем дебюте, а в следующем году он стал четвертым в Кентукки Дерби, было невероятно. Я побежал и выиграл там на единственной скаковой лошади, которой я действительно владел, и на которой я сам участвовал, Prospect Hi. Как заводчик, я имел удовольствие стоять в кругу победителей с лошадьми, которых я разводил и продавал, Carat Queen и One True King. В моем сердце так много людей и лошадей, которые занимают особое место, я бы никогда не узнал, если бы не было Портлендских Медоуз.

На протяжении многих лет бесчисленное количество людей проезжали по межштатной автомагистрали 5. Они, возможно, заметили большое здание рядом с автострадой с бегущей неоновой вывеской в ​​виде лошади, но никогда туда не ходили. Я это сделал, и это изменило мою жизнь.

Прощай, Портленд Медоуз, тебя будет не хватать!

Размещено участником

Гордон Таллман

Старший комплаенс-аналитик FanDuel

На прошлой неделе я опубликовал краткий комментарий о сносе ипподрома Портленд-Медоуз. Именно там я познакомился с скачками, и теперь я хотел бы рассказать о них подробнее. # лошадиные скачки # спортивные короли #portlandmeadows #saygoodbye # лошади # чистокровные