Есть ли риск более широкой войны с Ираном?

Иран, почти вынужденный отомстить, скорее всего, будет стремиться к ограниченным контратакам, которые нанесут ущерб Соединенным Штатам, но не приведут к тотальной войне.

Иран, почти вынужденный отомстить, скорее всего, будет стремиться к ограниченным контратакам, которые нанесут ущерб Соединенным Штатам, но не приведут к тотальной войне. Просчет может привести к тому, что вещи выйдут из-под контроля.

Спустя несколько часов после того, как в результате удара американского беспилотника в Ираке был убит самый важный военный лидер Ирана, генерал-майор Касим Сулеймани, этот вопрос доминировал в обсуждениях на Ближнем Востоке, в Конгрессе и в социальных сетях. Может ли это привести к войне между США и Ираном?

В каком-то смысле это уже произошло. Убийство генерала Сулеймани, командующего иранскими силами Кудс, его элитным подразделением безопасности и разведки, соответствует практически любому определению акта войны, что категорически отличается от теневых конфликтов, в которые Соединенные Штаты и Иран вовлечены в течение многих лет. В глазах иранцев это сродни приказу Тегерана убить председателя Объединенного комитета начальников штабов.

Но остается неясным, к чему приведет эта атака, которая последовала за неделями эскалации отношений между двумя странами.

Далее следует руководство по рискам обострения конфликта между Соединенными Штатами и Ираном, а также о том, как убийство генерала Сулеймани повлияет на эти риски и что может произойти дальше.

Увеличивает ли это риск конфликта?

Большинство аналитиков считают, что убийство генерала Сулеймани заставляет Иран принять ответные меры. Это не в первую очередь из-за национальной гордости или спасения лица, а из-за фундаментального стремления любого государства: самосохранения, которое включает в себя сохранение его высшего руководства.

Убийство одного из этих лидеров - это больше, чем пощечина или удар по военному потенциалу; это угроза функционированию самого государства. Иран будет чувствовать себя обязанным нанести ответный удар, хотя бы для того, чтобы продемонстрировать, что убийство его лидеров вызовет достаточно ужасные контратаки, чтобы удержать Соединенные Штаты от повторения подобных действий. Но трудно предсказать, насколько суровым будет это возмездие, бросившее облако неуверенности в регион.

В Иране чрезвычайно сложно заправить нить в иглу. Скорее всего, он будет нацелен на контратаки, наносящие достаточный ущерб, чтобы убедить Соединенные Штаты в том, что убийство генерала Сулеймани того не стоило - высокая планка, учитывая его ценность и намного превосходящую американскую военную мощь, - но не настолько разрушительное, чтобы спровоцировать полномасштабный конфликт.

Если Иран добьется успеха, результаты могут дорого обойтись Соединенным Штатам и их союзникам, но не приведут к развязыванию открытой войны. Но у него нет возможности узнать наверняка, какие действия будут соответствовать обеим целям. А просчет может вывести ситуацию из-под контроля.

Прошедший месяц свидетельствует о том, что и Соединенные Штаты, и Иран уже не могут должным образом калибровать свои контратаки. Каждый цикл эскалации «око за око» вместо того, чтобы вынудить другую сторону отступить, вместо этого привел к нарастанию другой, вызывая еще один раунд, более дорогостоящий, чем предыдущий.

В некотором смысле обе стороны уже потеряли контроль: это не значит, что Соединенные Штаты хотели штурма своего посольства в Багдаде или Иран хотел убийства своего командующего силами Кудса.

Неизбежна ли эскалация?

Еще одна динамика делает этот цикл еще более трудным для контроля: американские намерения временами были неясными. Официальные заявления описывают ограниченные цели, такие как сдерживание иранских атак. Но высокопоставленные чиновники также описали более масштабные цели, такие как изгнание Ирана из более широкого региона или даже свержение его правительства.

Неопределенность, наряду с простым фактом подавляющей американской военной мощи, заставляет иранских лидеров планировать худшее. И им труднее понять, когда они могут безопасно отступить.

Столкнувшись с потенциально реальной угрозой, у любого государства есть два варианта: отступить и договориться или ударить по источнику этой угрозы достаточно сильно, чтобы заставить его отступить.

Последний раз Иран решил заключить сделку в 2015 году, когда для снятия экономических санкций под руководством США он отказался от большей части своей ядерной программы и разрешил инвазивные инспекции. Но Соединенные Штаты упростили это, стремясь продемонстрировать, что Иран не подвергнет себя экзистенциальным угрозам, обуздав свою ядерную программу. Продолжавшиеся месяцы переговоры позволили иранским лидерам почувствовать уверенность в том, что эти условия отвечают их интересам и пользуются широкой международной поддержкой.

Но склонность президента Трампа к внезапным изменениям в политике, пренебрежению международной поддержкой и отказу от соглашений, в том числе самого ядерного соглашения, может изменить расчет Ирана. Он может рассматривать азартные игры в ответ на возмездие как более безопасный вариант.

Как может выглядеть эскалация?

Иран - региональная держава с гораздо более развитыми военными возможностями, чем любая страна, с которой Соединенные Штаты воевали со времен Второй мировой войны. Это очень далеко от разрушающегося Ирака Саддама Хусейна или армий нерегулярных войск Северного Вьетнама. И он потратил годы на подготовку, чтобы выдержать возможную войну.

Ожидается, что эскалация Ирана будет асимметричной, что означает использование доверенных лиц или небольших атакующих групп для нацеливания на американские силы, союзников или экономические интересы. Иран также продемонстрировал готовность атаковать мирных жителей.

Американские противники не имели большого успеха в использовании асимметричных атак, чтобы заставить Вашингтон отступить - точно так же, как Соединенные Штаты никогда не находили надежной стратегии сдерживания асимметричных атак.

Наибольший риск может заключаться в том, что асимметричная иранская война достигает точки, когда Соединенные Штаты чувствуют себя вынужденными нанести прямой удар по Ирану. Аналитики опасаются, что это может привести к прямой продолжительной войне, но никто не может точно сказать, насколько легко это может произойти.

Ирану вряд ли удастся выиграть войну с США, но его обычные вооруженные силы сделают любую наземную войну дорогостоящей и затяжной, прогнозируют аналитики. У Ирана также есть ракеты средней дальности, способные поражать американские базы или союзников по всему Ближнему Востоку.

Будет ли конфликт шире?

Иран может вызвать ополченцев в Ливане, Йемене, Ираке и Сирии. Но никакие правительства не горят желанием вступить в прямую войну. Американские союзники в регионе - Израиль и государства Персидского залива, такие как Саудовская Аравия - вряд ли присоединятся, если их не будут втягивать иранские атаки.

Ирак испытывает растущее давление, заставляющее его выбирать между США и Ираном. Если американские войска будут изгнаны, Вашингтон потеряет точку значительного влияния в Ираке, что, вероятно, предоставит Ирану большее влияние в стране.

Хотя невозможно исключить возможность непреднамеренного сползания к войне, опасения по поводу Третьей мировой войны - фраза, которая в одночасье стала популярной в социальных сетях - преувеличены. Россия и Китай могут решительно возражать против американских атак, но у них не больше шансов присоединиться к борьбе, чем когда Соединенные Штаты вторглись в Ирак или помогли свергнуть правительство Ливии.

Готова ли какая-либо из сторон к тому, что будет дальше?

Внезапность этой эскалации затрудняет понимание того, насколько администрация г-на Трампа продумала и спланировала возможные последствия.

Первые признаки указывают на то, что фирменная импульсивность Трампа могла сыграть свою роль. Неясно, были ли заранее уведомлены европейские союзники. Даже израильские лидеры, казалось, не смогли отреагировать на это.

Готовность Ирана к рискованным действиям - возможно, вызванная осознанием того, что масштаб американской угрозы не оставляет ему другого выбора - увеличивает опасность для всех сторон.

Наибольшие ставки не являются чисто политическими. Американцам легко забыть, что Иран - не только противник, но и дом для более 80 миллионов мирных жителей, многие из которых уже страдают от санкций. Еще миллионы людей на Ближнем Востоке, где, вероятно, будут разыгрываться прокси-бои, также окажутся в опасности. Бремя любого конфликта, как всегда, ложится на обычные семьи.