Старшие студенты-медики настойчивы, используют жизненный опыт для достижения мечты

Некоторые подозревали, что хотят стать врачами в молодом возрасте, но неуверенность в себе, плохие учебные привычки или жизненные обстоятельства мешали.

Некоторые подозревали, что хотят стать врачами в молодом возрасте, но неуверенность в себе, плохие учебные привычки или жизненные обстоятельства мешали. Другие открыли для себя свое медицинское призвание после многих лет работы в других профессиях.

У каждого из них уникальная история, студенты, которые начинают медицинский факультет в среднем возрасте или старше, сталкиваются с серьезными препятствиями, но часто испытывают огромное личное удовлетворение. Многие мотивированы желанием позаботиться о малообеспеченных, изменить ситуацию к лучшему в своих сообществах или более полно использовать свои познавательные способности для общего блага.

Профессия врача-остеопата известна тем, что привлекает нетрадиционных студентов, у которых была предыдущая карьера. Но даже в этом случае менее 1% нынешних студентов DO поступили в остеопатическую медицинскую школу после 40 лет, по данным Американской ассоциации колледжей остеопатической медицины (AACOM). И менее 1 из 1000 студентов поступили в школу после 50 лет.

В течение нескольких лет средний возраст новых студентов-остеопатов-медиков составлял от 24 до 25 лет, что лишь немного выше, чем у первокурсников-аллопатов-медиков.

Но возрастной диапазон студентов DO весьма значителен. В 2012 году число новых студентов-остеопатов-медиков составляло от 18 до 61.

Некоторые из самых старших учеников говорят, что они подавали документы в школы DO после того, как им отказали в школах MD, или им вообще не рекомендовали поступать в школы MD. Закон 1975 года о дискриминации по возрасту запрещает предвзятость по возрасту в программах и мероприятиях, принимающих федеральную финансовую помощь, в том числе в медицинских школах. Тем не менее, по мнению некоторых старшеклассников, дискриминация, как явная, так и скрытая, сохраняется.

Согласно записям AOA, ожидается, что несколько десятков студентов-остеопатов закончат учебу в возрасте 50 лет и старше, а некоторым будет за 60. Из списка ныне живущих врачей-остеопатов AOA более 200 получили высшее образование, когда им было не менее 50 лет.

Для некоторых из этих студентов старшего возраста и врачей карьера в медицине была естественным отходом от родственной профессии. Для других это был смелый отход от предыдущего обучения и работы.

Не вне досягаемости

Кларенс Л. Никодемус, доктор философии, доктор медицинских наук, стал первым выпускником остеопатического медицинского факультета с 60 с лишним лет в 2004 году, когда он получил степень в 61 год в Колледже остеопатической медицины Мичиганского государственного университета (MSUCOM) в Ист-Лансинге. Инженер-биомеханик в течение трех десятилетий, он был директором по исследованию позвоночника в Медицинском отделении Техасского университета в Галвестоне в течение нескольких лет, когда решил поступить в медицинский институт.

Работая с хирургами-ортопедами, он разработал инструменты для хирургического восстановления повреждений позвоночника, но его все больше интересовали нехирургические методы облегчения боли в спине.

«Причина, по которой я пошел в остеопатическую медицинскую школу, заключалась в том, что я мог заниматься мануальной медициной, - говорит доктор Никодемус, которому сейчас 70 лет, и сертифицированный AOA специалист по нейромышечно-скелетной медицине и остеопатической манипулятивной медицине из Монтерея, Калифорния.

Он подал заявление в MSUCOM после разговора с покойным титаном OMM Филипом Гринманом, доктором медицины, который тогда был заместителем декана школы.

«Я представлял свое исследование позвоночника на собрании Американского общества спины, и Фил Гринман в то время был президентом общества», - вспоминает доктор Никодемус. «Я подошел к нему и спросил:« Ребята, вы принимаете стариков в качестве студентов? » И он сказал: «Да. С твоим прошлым у тебя все будет хорошо ». ”

Патрик В. «Билл» Конвей, OMS IV, 61 год, много лет работал психологом, прежде чем серьезно задуматься о медицинской карьере.

Обладая степенью магистра богословия, Конвей был баптистским священником, много давал пастырскими советами, а также работал психотерапевтом в больнице и консультантом по злоупотреблению психоактивными веществами. Планируя получить степень психиатра, чтобы стать лицензированным клиническим психологом, он прошел стажировку по психотерапии, во время которой он прошел ряд занятий вместе с ординаторами психиатрии.

«Психиатры сказали мне:« Ты не думаешь как психолог. Вы думаете так же, как и мы », - вспоминает Конвей. «Они сказали:« Вы хотите знать, что физически не в порядке с вашими пациентами. Вы хотите понять их болезни. Тебе следует пойти в медицинский институт ».

«Они заверили меня:« Ты не слишком стар - ты опытный ». И это поможет вам больше, чем вы думаете ». ”

Хотя эти врачи настолько повлияли на него, что он начал просматривать каталоги медицинских школ, Конвей не сразу прислушался к их советам, поскольку его мучили давние сомнения.

«У меня не было академического образования в области естественных наук, и математика всегда была для меня препятствием, - говорит Конвей. «И, несмотря на то, что я неплохо учился в аспирантуре, я боялся, что никто не воспримет меня всерьез как старшего абитуриента».

Выросший в семье рабочего в Колорадо, Конвей с раннего возраста интересовался медициной, но ему не хотелось отказываться от этого занятия. «Мои родители скептически относились к тому, что обычные люди, подобные нам, могут войти в то, что они считали карьерой, предназначенной для богатых, - говорит он.

Но вскоре после того, как он закончил стажировку по психотерапии, его мать умерла, а отец сообщил, что у него неизлечимая болезнь. «Только когда люди, которые приводят вас в этот мир, начинают умирать, любой из нас действительно понимает, что мы тоже умрем», - отмечает Конвей, который посещает Колледж остеопатической медицины Университета Новой Англии (UNECOM) в Биддефорде. Мэн. «Я понял, что мои постоянные друзья были правы - жизнь слишком коротка и слишком дорога, чтобы тратить ее на что-либо, кроме того, что ты любишь.

«Я сказал жене:« Это меня не отпустит ». И она согласилась ».

Медицина не отпустила и Лору Форд, OMS II. Она постоянно находила способ преодолевать все препятствия, мешавшие ей продвигаться по медицине.

В 51 год Форд женился в 17 лет и поступил в колледж только через десять лет после школы. Работая во время учебы в общественном колледже, Форд и ее муж, который занимался строительством, испытывали финансовые затруднения. Она присоединилась к армии США, чтобы продолжить учебу.

Получив образование техника в операционной, позже она стала ассистентом врача, потому что ей нужно было больше обязанностей. «В то время я знала, что быть врачом мне не по средствам, и я не хотела быть медсестрой», - говорит она.

В течение первых лет службы в армии до того, как пойти в школу штата Пенсильвания, она работала в операционной и училась в колледже, обучая одного из своих детей на дому. «Для этого я работала в две смены по выходным и один день в неделю», - говорит она.

В качестве ПА она была направлена ​​в Никарагуа после урагана «Митч» в 1998 году и в Косово два года спустя. «Я оказала сельским жителям много медицинской помощи», - говорит она. Эти переживания подогрели ее желание стать врачом.

После ухода из армии в 2002 году она планировала поступить в медицинский институт. Но работая долгие часы, она не могла втиснуться в обязательные курсы естествознания. Переход на вечернюю смену позволил ей посещать уроки органической химии и физики и в конечном итоге поступить в медицинский институт, на всю жизнь позже, чем обычный студент-медик.

Жертва сокращения во время рецессии, 54-летний Билли Мерчисон-младший, OMS II, потерял работу прикладного химика.

«Как и многие парни моего возраста, я обнаружил, что не могу найти другую работу в своей области», - говорит он. «Те небольшие сбережения, которые у меня были, я исчерпал довольно быстро».

Не имея надлежащей медицинской страховки, Мерчисон в конечном итоге обратился в специализированную клинику в Мемфисе, штат Теннеси, в своем родном городе. Этот опыт привлек его внимание к проблемам со здоровьем у малообеспеченных.

«И мне в голову пришла безумная идея», - вспоминает он. «Я сказал себе:« Может быть, я смогу что-нибудь с этим сделать. Но разве не поздно на 30 лет? » ”

В 50 лет Мерчисон позвонил в несколько медицинских ассоциаций, в том числе в AOA, чтобы узнать, есть ли у кого-нибудь его возраста шанс поступить в медицинскую школу. Сотрудник AOA заверил его, что в остеопатических медицинских школах есть студенты от 50. «Раньше я думал, что мои шансы попасть в медицинскую школу равны нулю», - говорит он.

Поскольку он уже прошел все необходимые курсы естествознания в колледже более чем за 20 лет до этого, Мерчисон сдал MCAT без особой подготовки. Он набрал 23.

Поэтому он нашел временную работу в прикладной химии, чтобы выжить в финансовом отношении, и начал пересматривать уроки естествознания. Получив 29 баллов во время второй сдачи MCAT, он был принят в Колледж остеопатической медицины Университета Уильяма Кэри (WCUCOM) в Хаттисберге.

Лесли Бардессоно, OMS III, - еще один специалист по смене карьеры. В старшей школе она любила науку, но не имела четкого представления о том, чем хотела бы заниматься, когда поступила в колледж. В конце концов, она выбрала географию, потому что ей нравились курсы.

«Я закончила колледж, не имея в виду карьерной цели», - говорит 50-летняя Бардессоно. Поскольку ей нравятся дети, она получила сертификат учителя и несколько лет преподавала в начальной школе.

«За это время я обнаружил, что мне особенно нравится преподавать математику, естественные науки и здоровье. Поэтому я начала искать возможные варианты карьеры в сфере здравоохранения, включая физиотерапию и хиропрактику », - говорит она.

По настоянию некоторых друзей-врачей она начала подумывать о карьере в медицине. «Я серьезно подумал и подумал, что пожалею, что не попробовал», - говорит Бардессоно, студентка колледжа остеопатической медицины Университета Туро в Калифорнии (TUCOM-CA) в Вальехо.

«Одна из причин, по которой я не начала заниматься раньше, заключается в том, что я никогда не думала, что медицинская школа доступна для тех, кто не является супербогатым или сверхмумным», - объясняет она. «Но когда я узнал больше врачей, я понял, что, хотя они и умны, не каждый из них - гений».

Остеопатическая медицина - третья карьера для студента MSUCOM Дэвида У. Ли, OMS III, которому 59 лет. В колледже он изучал биологию, но не преуспел. Бросив учебу на первом курсе, он устроился на работу по обслуживанию клиентов в автосалон. Но через несколько лет он вернулся в школу и получил степень по психологии, а затем степень MBA.

Его автомобильный опыт привел к работе в Ford Motor Co. Он поднялся по служебной лестнице и в итоге стал национальным менеджером по маркетингу деталей трансмиссии. Получив досрочный пенсионный пакет, он покинул Ford через 28 лет.

Последние пару лет с Фордом он работал волонтером в запасе полиции. «Благодаря этому я обнаружил, что мне действительно нравится помогать людям с их проблемами», - говорит Ли.

Выйдя на пенсию из Ford, он поступил в Полицейскую академию и стал присяжным офицером полиции - карьерой, которой он наслаждался в течение нескольких лет.

Между тем мать Ли, которой в то время было 90 лет, страдала сердечной недостаточностью и другими проблемами со здоровьем, и он сопровождал ее во многих поездках к врачу и в больницу.

«В этих медицинских учреждениях мне просто казалось, что я оказался не на той стороне прилавка», - говорит Ли. «Я думал, что должен быть на другой стороне, потому что это то, что я хотел бы сделать».

Поскольку работа в полиции может быть тяжелой физически, Ли начал пересматривать свои долгосрочные карьерные планы. «Я переоценил то, чем я хотел заниматься в следующие 20 лет. И тогда я принял решение заняться медициной », - говорит он.

Настойчивость окупается

Некоторые старшие студенты подали документы в несколько медицинских школ и попали туда с первой попытки. Другие подавали заявки в несколько школ в течение нескольких лет, прежде чем их приняли.

Некоторые с самого начала знали, что хотят стать доктором медицины, в то время как другие занимались остеопатической медициной после получения писем с отказом от школ доктора медицины. Но все вложили огромные мысли и усилия в процесс поступления в медицинский колледж.

Тем не менее, настойчивость, необходимая для получения образования, бледнеет по сравнению с той, которая требуется для прохождения медицинской школы, говорят некоторые старшие ученики.

Для доктора Никодимуса самым большим препятствием было огромное количество запоминания, которое ожидалось в первые два года, и тот факт, что он выполнил свои научные предпосылки несколько десятилетий назад. «Хотя большинство моих одноклассников недавно закончили колледж, где они изучали биохимию и другие естественные науки, я не ходил на эти курсы 30 лет», - говорит он. «Плюс ко всему, мне внезапно пришлось сосредоточиться на курсовой работе и тестировании.

«В конце первого семестра я цеплялся за кожу зубов, думая:« Это настоящий вызов ». Но я чувствовал, что готов к этому ».

Чтобы выжить в первые два года, доктору Никодимусу пришлось переучиться, чтобы учиться лучше. Он разработал стратегии, которые основывались бы на его интеллектуальных силах, компенсируя при этом его возрастные слабости.

«Материал был не выше моего понимания. Мне было просто сложно усвоить все это за короткий промежуток времени », - объясняет он.

В отличие от того, когда он учился на инженера, он не мог прочитать материал один раз и запомнить его достаточно хорошо, чтобы пройти тест через неделю. «В медицинской школе мне пришлось перечитать материал и стать умнее в том, как я учился, чтобы максимизировать вероятность прохождения теста», - говорит он. «Другими словами, я не мог изучить все, и я не стал».

Кануэй, 61-летний студент четвертого курса, как и доктор Никодемус, также нашел годы учебы в медицинской школе довольно трудными.

«Медицинская школа для меня была непростой», - говорит он. Его научный руководитель позволил ему закончить обучение в течение пяти лет, так что у него было больше времени для завершения своей курсовой работы, а также книги по психотерапии, которую он писал в соавторстве.

Подобно доктору Никодимусу, Конвею пришлось заново учиться. «Медицинская школа - это не о том, насколько хорошо вы запоминаете, а о том, насколько хорошо вы можете собрать вещи воедино и научиться мыслить клинически», - говорит он. «Никто не может запомнить все, что студенты-медики должны выучить за первые два года - это невозможно.

«Ни у кого нет такой способности. Но что у нас есть, так это возможность соединить точки между материалами и начать собирать вещи таким образом, чтобы это было полезно ».

Поначалу Мерчисон также изо всех сил старался не отставать от курсовой работы. «В первом семестре я думал, что проиграю, потому что все было по-другому», - говорит он. «Во время ориентации декан нашей школы использовал такую ​​аналогию:« Вы привыкли пить из кувшина. Теперь вы подходите к пожарному гидранту и пьете прямо из него ». Это оказалось точным.

«Но я приспособился после первого семестра, и с тех пор у меня все хорошо в учебе. Я не лучший в своем классе, но и не худший. Я удобно посередине ».

Ли не считал курс слишком сложным, но у него были проблемы с запоминанием информации. «Я считаю, что по сравнению с моими сверстниками многие из младших учеников обладают очень хорошей способностью запоминать вещи», - говорит он. «Я плохо запоминаю. Я действительно никогда не пробовал.

«Способ, которым я должен учиться, - это изучать материал до такой степени, чтобы я полностью его понял и смог объяснить его кому-нибудь еще. Это помогает мне вспомнить или восстановить достаточно, чтобы я мог хорошо сдавать экзамены ».

Финансовые проблемы

Хотя они, возможно, накопили более значительные финансовые резервы, старшие ученики несут большее финансовое бремя, чем их младшие коллеги.

Как пара среднего возраста, Мерчисон и его жена имеют медицинские и другие расходы, которых младшие студенты, а их супруги, как правило, не несут. Мерчисон, который финансирует большую часть своего образования ссудами, беспокоится о том, что у него будет задолженность в 300 000 долларов, когда он закончит обучение.

«Я спрашивал себя:« Как я собираюсь об этом позаботиться? Неужели я действительно хочу зайти так далеко на данном этапе своей жизни? » Но для меня это было несложно.

«Я всегда был из тех, кто, если я во что-то верил, я собирался это сделать. Я хочу прожить свою жизнь без всяких «а что, если». Мне повезло, что я поступил в медицинскую школу. И я намерен остаться дома ».

Доктор Никодемус, получавший шестизначную зарплату в качестве профессора инженерного дела в Техасе, имел некоторые сбережения, но их не хватило на четыре года обучения в медицинской школе. Он мог работать неполный рабочий день в качестве преподавателя инженерного колледжа МГУ, посещая медицинскую школу, и в результате платил за обучение в штате, а не за его пределами, и получал стипендию. Тем не менее, ему нужны были кредиты.

Бардессоно, который в разводе, получает небольшие алименты и алименты, но ему необходимы студенческие ссуды для покрытия платы за обучение и связанных с этим расходов в TUCOM-CA. К своему ужасу, она обнаружила, что семейные обстоятельства не влияют на сумму денег, которую студент-медик может занять.

«Мой сын пошел в колледж в этом году, а моя дочь учится в средней школе, - говорит она. «Но сумма вашей студенческой ссуды не может превышать стоимости вашего посещения, которая одинакова для всех. Скользящей шкалы нет. Таким образом, если у вас есть семья из 10 человек, вы получите столько же, сколько одинокий человек.

«Для меня, как для мамы-одиночки, это было нелегко. У меня нет семьи, которая могла бы мне помочь материально. И в течение первых двух лет, со всей этой академической работой и с моими детьми дома со мной, у меня не было возможности работать. Финансовое положение было очень тяжелым ».

Несмотря на то, что у него пенсия от Ford Motor Co., долгосрочное финансовое и налоговое планирование до выхода на пенсию Ли не включало четырехлетнее обучение в медицинской школе. Он взял студенческие ссуды, чтобы минимизировать налоговые последствия преждевременного снятия средств со своих пенсионных счетов.

«Таким образом сэкономив средства, я буду лучше расположен для практики в недостаточно обслуживаемой зоне». Он планирует подать заявку на участие в программе погашения ссуды Национальной службы здравоохранения.

Торжество опыта

Несмотря на значительные препятствия, те, кто начинает медицинскую школу в более позднем возрасте, обычно имеют мотивацию закончить ее, поскольку принесли большие жертвы, чтобы реализовать свои мечты. А некоторые старшие ученики обнаружили, что их возраст и опыт сослужили им хорошую службу во многих обстоятельствах.

«За вторые два года обучения в медицинской школе я действительно начал сиять», - вспоминает доктор Никодемус. «Это совершенно другой мир. Речь идет об отношениях с пациентами. Я не только занимался решением проблем в качестве инженера, но и имел жизненный опыт.

«Я мог общаться с пациентами на любом уровне, потому что у меня был подобный опыт в какой-то момент моей жизни, когда мне было тогда 60 лет».

Конвей отмечает, что определенные классы были для него легче, чем для его одноклассников. «Медицинская юриспруденция была для меня пустяком», - говорит он. "Я люблю это. Люди, которые пинали меня по анатомии, подходили ко мне и говорили: «Билл, я не понимаю этот материал. Как вы это достали? ”

Конвей изучал историю и политологию в качестве студента и изучал богословие в аспирантуре. По словам Конвея, «концептуальный материал» дается ему очень легко. И он говорит, что его опыт позволяет ему общаться с людьми на разных уровнях.

Как и доктор Никодемус, Конвей считает, что пациентов утешает то, что он выглядит и ведет себя более зрелым, чем типичный студент-медик. «Кажется, они легко открываются для меня», - говорит он.

Благодаря своему клиническому опыту в качестве терапевта, Форд обнаружила, что она ожидает от занятий большего, чем некоторые из ее одноклассников, и стремилась получить дополнительный клинический опыт в сообществе. «Мне было очень интересно учиться, но я хотел применить полученные знания на практике», - говорит Форд, который посещает Колледж остеопатической медицины Университета Огайо в Афинах. «Я думаю, дело не только в конечном результате, но и в процессе».

Заинтересованная семейной медициной и ОМТ в сельской местности с недостаточным уровнем обслуживания, Форд является стипендиатом программы Альберта Швейцера, в рамках которой она выполняет 200-часовой сервисный проект для удовлетворения потребностей людей с ограниченными возможностями здоровья в Афинах.

Вынужденная совмещать в прошлом многочисленные профессиональные и семейные обязанности, Форд отмечает, что у нее хорошие навыки тайм-менеджмента. «Поскольку у меня уже есть опыт, он позволил мне лучше все сбалансировать», - говорит она.

Ли обнаружил, что его опыт работы с клиентами и продаж чрезвычайно помогает в уходе за пациентами. «Большая часть того, что мы делаем, чтобы вылечить пациентов, - это продажи», - объясняет он. «Мы продаем им программы, лекарства, упражнения и все, что им нужно, чтобы поправиться. Если вы плохо справитесь с продажами, они не купят это ».

Его опыт работы в полиции также оказался полезным. «Один из навыков, который я развил, - это опрашивать людей», - говорит он. «Когда мы разговариваем с пациентом, мы не называем это допросом; мы называем это взятием истории. Но процесс похож. Вам нужно задавать зондирующие вопросы. И так же, как и в полиции, пациенты находятся там, где они не хотят находиться.

«Они боятся, что их поместят в больницу, так же как в полиции они боятся, что их посадят в тюрьму. Кроме того, как и подозреваемые, пациенты имеют информацию, которую они могут не захотеть сообщать вам, например, личные мысли о своих внутренних проблемах ».

'Великий уравнитель'

«Если была мина, на которую можно наступить, мне удалось наступить на нее», - говорит Конвей. «Но я все еще хожу. У меня все еще есть обе ноги ".

Хотя он закончил учебу вместе со своим классом, Конвею еще предстоит завершить оставшуюся часть своей последней ротации, прежде чем он сможет получить свой диплом. Затем он планирует пройти традиционную ротационную стажировку перед матчем в следующем году.

«Старшие студенты должны продемонстрировать свою долгосрочную приверженность медицине», - говорит Конвей. «Все мы предприняли этот процесс, потому что хотим внести свой вклад в здоровье и благополучие других как врачи. Это именно то, что я собираюсь делать, вплоть до того момента, когда я сделаю последний вздох ».

Старшие студенты-медики вынуждены делать все возможное, чтобы доказать свои способности и преданность делу.

«Самое большое заблуждение людей состоит в том, что медицинская школа предназначена для молодых и энергичных, и если вы старше, вы не сможете выполнять работу», - говорит Конвей. «На самом деле медицинская школа - великий уравнитель.

«Медицинская школа усложняется не из-за возраста. Медицинский вуз - это сложно, сколько бы тебе ни лет. Медицинская школа требовательна и утомляет вас, независимо от того, 25, 35 или 55 лет ".