Психологические эффекты взросления с чрезвычайно распространенным именем

В стихотворении Чеслава Милоша есть строчка, которая всегда меня запоминала: «Любить - значит научиться смотреть на себя / Как смотреть на далекие вещи / Потому что ты - лишь одна вещь среди многих».

В стихотворении Чеслава Милоша есть строчка, которая всегда меня запоминала: «Любить - значит научиться смотреть на себя / Как смотреть на далекие вещи / Потому что ты - лишь одна вещь среди многих». В стихотворении говорится, что ключ к счастью заключается в том, чтобы понять, что вы не такой уж особенный, чтобы вы могли лучше относиться к окружающему миру.

Мне нравится эта идея, потому что я никогда не чувствовал себя особенным. В конце концов, я выросла с именем Сара.

Между 1980 и 2000 годами имя «Сара» постоянно занимало четвертое или пятое место по популярности в США. Я родился в 1983 году. Практическим эффектом этого было то, что в детстве я ожидал, что буду одним из многих каждый раз, когда захожу в комнату. Мой собственный отец кричал «Сара Тодд» всякий раз, когда друг звонил по стационарному телефону, просто чтобы отличить меня от всех других Сар, которые могли тусоваться наверху в моей спальне.

Если целью имени является обозначение объекта, очень распространенное имя кажется довольно неэффективным означающим. Когда люди на улице произносят мое имя, я часто не пытаюсь обернуться, зная, что, вероятно, в непосредственной близости находятся другие Сары. И поэтому я думаю о «Сара» не столько как о конкретном для меня имени, сколько как об общем дескрипторе - другом слове, обозначающем «женщина» или «девушка», или о чем-то еще, что применимо как ко мне, так и ко многим другим людям. слишком.

Недавно мне стало любопытно, чувствуют ли себя другие люди с очень популярными именами так же непривязанными к своим собственным прозвищам. О возможных недостатках и преимуществах уникальных имен было много шума. Но каковы психологические эффекты взросления с именем, которым вы должны поделиться со всеми?

Что в имени?

По словам Лоры Ваттенберг, основательницы сайта Baby Name Wizard, тот факт, что я даже удосужился задать этот вопрос, является признаком времени.

«Я думаю, что в прошлых поколениях родители были гораздо больше озабочены тем, чтобы имена своих детей подходили. Но в последние 20 лет основное внимание уделялось 100% выделению», - говорит Ваттенберг. «Родители действительно очень беспокоятся о том, чтобы их дети были обычными».

Ваттенберг объясняет культурный сдвиг несколькими факторами, в том числе введением статистики детских имен и взрывным ростом кабельного телевидения, которое позволило людям увидеть более широкий спектр имен. Но самым важным изменением стало начало цифровой эры. «Два аспекта Интернета оказали большое влияние», - говорит Ваттенберг. «Все мы выбирали имена пользователей и привыкли к мысли, что имя должно быть уникальным, чтобы его можно было использовать». Поисковые системы также изменили наше представление об именах. «Раньше считалось, что если бы была Софи Адамсон, было бы 100 других Софи Адамсон, и она никогда бы не узнала о них. Но теперь родители вводят имя в поисковик, видят, что имя «занято», и впадают в панику ».

Понятно, что родители нервничают при выборе имени: наши имена посылают миру сигнал о том, кто мы. На базовом уровне они могут намекать на наш возраст, национальность и религию. Исследования показывают, что наши имена также могут отражать социально-экономический статус и политическую принадлежность наших семей. Поскольку они раскрывают миру так много информации, выбор имени - игра с высокими ставками. Как пишет Мария Конникова в The New Yorker , «мы видим имя, косвенно связываем с ним различные характеристики и используем эту ассоциацию, пусть даже неосознанно, чтобы делать несвязанные суждения о компетентности и пригодности его носителя».

Но есть исключение: очень распространенные, классические имена очень мало передают. Подобные библейские имена никогда не выходят из моды, а это значит, что их носители могут быть практически любого возраста. Это могут быть еврейские имена или христианские имена, или они не принадлежат к какой-либо религии. Есть белые Майкла, Дэвида и Мэри, а также черные, латиноамериканские и азиатские. И эти имена не имеют особого отношения к политике: согласно исследованию политического поведения 2016 года , «белые матери в либеральных кварталах с такой же вероятностью дают своим детям библейские имена, как Иаков, Даниэль, Ханна или Сара, как и матери в консервативных кварталах».

Таким образом, дать ребенку классическое общее имя может стать способом избежать культурных стереотипов и несправедливой дискриминации. Исторически, говорит Ваттенберг, исследования показали, что люди находят знакомые, легко произносимые имена симпатичными и заслуживающими доверия. Когда вы слышите сообщение от человека с таким именем, как Дэйв, Джен или Майк, «вы с большей вероятностью ответите на его электронное письмо, с большей вероятностью проведете пальцем прямо по Tinder», - говорит она.

Но многие люди по праву гордятся тем, что у них есть отличительное имя, которое говорит о культуре и происхождении их семьи. И носить имя, которое практически кричит «базовый», может создать свои собственные проблемы. Чтобы выяснить, что это за препятствия, я сначала обратился к своей естественной когорте: выборке Сары.

Сара и я

Большинство Сар, с которыми я разговаривал, сказали, что не чувствуют особой собственности на свое имя. «Сара никогда не чувствовала, что он принадлежит мне или что он многое говорит о моей личности», - говорит Сара Балистрери, педагог из Нью-Йорка. «Это не столько мое имя, сколько имя, которое я разделяю со многими другими женщинами. Это одна из причин, по которой я с детства знал, что не буду менять свою фамилию, потому что от нее у меня возникает чувство себя и семьи ».

Фамилии, кажется, приобретают особое значение для моей выборочной группы. «Люди часто называют меня по фамилии, и мне это всегда нравится, что, опять же, может быть результатом того, что моя фамилия уникальна в отличие от моего имени», - говорит Сара Стокл, писатель, работающий в сфере образовательных технологий. «Мне также нравится, что моя фамилия не имеет гендерного характера, поэтому она больше похожа на меня как на себя, чем на« девушку »». (Не у всех Сар есть фамилия без пола: Моя фамилия, « Тодд »- также мужское имя, которое обычно вызывает образы братьев из братства в поп-воротниках.)

Некоторые Сары сказали, что им действительно нравится делиться своим именем с другими людьми. Сара Кесслер, репортер Quartz, сказала мне, что она всегда чувствовала инстинктивную близость с Сарой, с которой встречалась - у них сразу же было что-то общее. «Это было похоже на то, что мы были частью клуба», - добавляет она.

Радость вписаться

Определенно есть преимущества в том, чтобы расти с общим именем, особенно в детстве, когда приспособление имеет первостепенное значение. Эмили Арден, владелица художественной организации ReCreative Spaces, говорит, что в детстве она была в восторге от того, как легко было найти свое имя на брелках и других безделушках, и рада, что это имя было переведено в разных культурах и странах. «У меня есть миска, которую мой отец привез из Парижа с французским написанием Эмили, которое я всегда любила», - говорит она. «Меня никогда не беспокоило, что это не« оригинальное »имя».

Другая коллега Quartz, редактор отдела роста Дженнифер Чанг, сказала, что ценит то, что ее родители - иммигранты из Тайваня в первом поколении - дали ей популярное американское имя. Благодаря этому она чувствовала себя более непринужденно среди одноклассников в начальной школе в Техасе, где преобладали белые. «Китайские родители часто дают своим детям имена, которые отражают удачу или желание их жизни, - говорит она, - что-то, что обезопасит их или сделает их счастливыми. Так что то, что я получил такое общее имя, как Дженнифер, отражало желание, чтобы меня приняли как американку ».

Многие иммигранты следуют этой логике, называя своих детей именами. Например, в исследовании 2016 года, опубликованном в American Sociology Review , рассматривались данные переписи ирландских, итальянских, немецких и польских иммигрантов в конце XIX - начале XX века. Авторы обнаружили сильную корреляцию между иммигрантами во втором поколении с традиционно американскими именами и профессиональными достижениями. Они предполагают, что родители, выбравшие американское имя, сигнализировали об ориентации своих семей на культурную ассимиляцию, что работало на пользу их детям в обществе, часто опасающемся посторонних.

Учитывая степень, в которой имена часто связаны с культурным признанием, некоторые страны даже зашли так далеко, что ограничили выбор родителей именами, одобренными правительством. В Дании родители должны выбрать имя своего ребенка из списка из 7000 утвержденных правительством вариантов - это попытка защитить детей от издевательств в школьном дворе и насмешливых взглядов. Этот подход, по-видимому, соответствует так называемому «закону Жанте» - идее стремления к среднему уровню, что, в свою очередь, ведет к счастью, поскольку люди удовлетворены, когда с ними происходят обычные вещи.

Исландские родители должны выбирать из еще меньшего тщательно подобранного списка: имена 1800 девочек и 1700 имен мальчиков. В Швеции и Норвегии также регулируются детские имена, а во Франции до 1993 года был список, в котором много имен католических святых. Конечно, некоторые имена в государственных списках обязательно будут более популярными, чем другие. Но все они указывают на сами страны: зачастую это однородные культуры, которые отдают предпочтение ассимиляции и чувству принадлежности.

Сделать имена личными

В США и Великобритании, напротив, наблюдается общая тенденция к более уникальным именам, что свидетельствует о более индивидуалистическом мировоззрении этих культур. «Поиск имени, имеющего подлинные корни, но полностью не обнаруженного, - это главный символ статуса детского имени», - заявила New York Times в 2013 году Памела Редмонд Сатран, основательница сайта по именованию детей Nameberry.

Ваттенберг добавляет, что этот культурный сдвиг также отражает опасения по поводу экономической мобильности и конкуренции. «Родители беспокоятся о будущем своих детей и хотят занять полки на рынке жизни», - говорит она. «Некоторые думают, что выделение имени поможет их детям в этом».

Когда вы живете в культуре, в которой ценится самобытность, неудивительно, что некоторые люди с популярными именами пытаются найти способы настроить свои имена, чтобы они лучше соответствовали их личности. Кэти Хейнс Гулде, музыкант-фрилансер, вспоминает, что рассматривала различные прозвища, доступные ей, как «Кэтрин».

«У Кэти всегда было приятно и мягко, что-то домашнее или домашнее, - говорит она. «Кого-то, кого вы встретили через свою маму. Определенно креативный. Кэти были популярными, спортивными и устрашающими. Кейт действительно классная. Они катаются на скейтборде. Они мало разговаривают. Они загадочные. В конце концов, Кэти решила пойти с Кэти, но в шестом классе отказалась от буквы «е» из своего прозвища. «После этого я почувствовала себя уникальной», - говорит она.

Также есть возможность изменить свое имя на что-нибудь более необычное. Когда в 16 лет я пошел в школу-интернат, я подумал о том, чтобы использовать одно из моих вторых имен - Шарлотта. Но в конечном итоге я остался с Сарой. Я чувствовал, что быть Шарлоттой означало посвятить себя определенному типу личности - какой-то изысканной и женственной, из тех девушек, которые ходят по выходным в художественные галереи и безупречно говорят по-французски. Проблема была не столько в том, что я не чувствовала себя Шарлоттой, сколько в том, что я боялся не оправдать ее. Сара, напротив, обнадеживающе свободна от обязательств.

Подарок

Недавнее исследование (pdf), опубликованное в Journal of Personality and Social Psychology , подтверждает мои подозрения относительно анонимности, которую дает общее имя. В ходе восьми экспериментов исследователи попросили людей во Франции и Израиле взглянуть на фотографии лиц незнакомцев и угадать их имена из списка из пяти возможных вариантов. Участники выбирали правильное имя гораздо чаще, чем позволяла чистая случайность.

Почему люди с такой частотой могут угадывать правильные имена? Исследователи предполагают, что это потому, что наша внешность формируется культурными ожиданиями и стереотипами, связанными с данным именем.

«Мы показываем, что люди меняют свое лицо по мере роста», - объясняет Анн-Лор Селье, соавтор исследования и приглашенный доцент кафедры маркетинга в Школе бизнеса Стерна при Нью-Йоркском университете. «Вы приучены выглядеть определенным образом, потому что хотите соответствовать и быть принятым». Например, мы ожидаем, что девушка по имени «Джой» будет веселой и улыбчивой, поэтому у нее соответственно разовьется яркая личность.

Но бывают исключения. «Если вы думаете о стереотипе, стереотип для Сары - это шумно», - говорит Селье. Слишком много примеров - Сара Мишель Геллар, Сара Пэйлин, Сара Сильверман, Сара, Равнина и Высокий - чтобы вызвать в воображении прочную ассоциацию.

Что касается того, хорошо это или плохо - расти с именем, которое по сути является чистым листом, Селье ничего не делает. «Может быть, существует слишком много степеней свободы, и вам это не нравится», - говорит она. «Слишком большой выбор - нехорошо». С другой стороны, когда вы не обременены культурными ожиданиями относительно того, как человек с вашим именем должен выглядеть или вести себя, вы можете делать из себя все, что хотите.

И это подарок моих родителей, когда они выбрали мое имя. Возможно, у меня нет имени, которое выглядело бы особенно описательным, но оно заставило меня почувствовать себя свободным. В детстве я знал Сару, которая была книжными червями, и Сару, которая была смелой и популярной, Сару, которая умела трюки в спортзале в джунглях, и Сару, которая была клоунами класса. Я читал о людях с моим именем, которые были изобретателями, музыкантами, активистами и писателями. И поэтому я вырос с пониманием того, что мне, возможно, не придется выбирать. Таким образом, возможно, родители, которые дают своим детям общее имя, загадывают свои собственные желания. Они говорят, что оставьте свои варианты открытыми . Вы могли быть кем угодно .