5 человек, которые могли остановить Трампа

Регулирующие органы в сфере азартных игр однажды задумались о лишении Трампа лицензий на казино.

Регулирующие органы в сфере азартных игр однажды задумались о лишении Трампа лицензий на казино. Почему они этого не сделали, сегодня преподает для законодателей урок.

1 ноября 2019 г.

  • Facebook
  • Твиттер
  • Комментарий
  • Распечатать

Майкл Круз - старший штатный писательPOLITICO.

Весной и летом 1991 года горстка государственных наблюдателей в Атлантик-Сити, штат Нью-Джерси, думала, положить ли конец Дональду Трампу.

Члены Комиссии по контролю за казино в ходе серии слушаний в здании Arcade Building на углу Теннесси-авеню и променады должны были определить, был ли Трамп достаточно «финансово стабильным», чтобы заслужить продление его лицензий на владение и управление его тремя казино. в постоянно обнищавшей региональной игровой столице. Ставки вряд ли могли быть выше.

Трампу было около 40 лет, и всего четырьмя годами ранее он опубликовал чистое продвижение бренда - Искусство сделки., но теперь у него были проблемы. Ему нужны были лицензии, чтобы его казино оставались открытыми, чтобы иметь возможность предотвратить личное банкротство и потенциально необратимое пятно на репутации. Отсутствие лицензий означало бы, что отсутствие казино означало бы меньшее количество залогового обеспечения для банков, поскольку Трамп пытался выбить из-под миллиардов долларов долга. И у регулирующих органов были веские причины сомневаться в его финансовом положении и общей способности продолжать работу. В дополнение к мрачным индивидуальным трудностям Трампа, денежного потока в его заколдованных долгами казино было недостаточно, чтобы сделать их прибыльными, поскольку отрасль переживала агонию рецессии. «Финансовая жизнеспособность Трампа, - заявил председатель комиссии Стивен П. Перски на встрече в мае, - находится в серьезной опасности». Он и его коллеги-комиссары должны были сделать выбор:продлить лицензии Трампа и надеяться, что его прибыль улучшится - или лишить его их и рискнуть нанести изнуряющий удар по хрипящей экономике Атлантик-Сити.

Дональд Трамп демонстрирует свой курорт-казино Taj Mahal Casino Resort в день открытия, 5 апреля 1990 года, в Атлантик-Сити. | AP Photo / Chaarles Rex Arbogast; AP Photo / Майк Дерер

Сегодня, более чем через поколение спустя и через год до выборов 2020 года, Трамп в Белом доме смотрит на принципиально похожий сценарий - растущую вероятность того, что его судьба будет решена группой регулирующих органов, хотя и другой, более высокой степени. высокопоставленный человек, но, тем не менее, обязан определить, сможет ли он оставаться на своем посту достаточно долго, чтобы избиратели могли решить, заслуживает ли он второго срока. Точно так же, как есть люди, которые имеют право остановить его сейчас - члены Конгресса, в частности республиканцы, - были люди, которые могли бы остановить его тогда. И не сделал.

Комиссары казино - Перски и вице-председатель Валери Х. Армстронг вместе с У. Дэвидом Уотерсом, Джеймсом Р. Херли и Фрэнком Дж. Доддом - выбрали вместо этого другую форму надзора, вводя более строгий контроль, предписывая режим ежедневного, еженедельные и ежемесячные обновления и отчеты Трампа и его высокопоставленных сотрудников. Некоторые из членов комиссии тоже время от времени бормотали и болтали пальцами, записывая в записи такие слова, как «неполный», «сбивающий с толку», «разочаровывающий» и «обескураживающий», иногда звучащие как предвестники в основном беззубого царапанья депутатов Республиканской партии. -похотался Трампу в последние несколько лет. В конце концов, однако, обеспокоенные перспективой закрытия казино, потерянными тысячами рабочих мест и общим экономическим кризисом, который мог возникнуть из-за его отставки, они по сути позволили ему кататься на коньках.

«Я предлагаю, чтобы комиссия сочла Trump Organization финансово стабильной», - сказал Перски на решающем заседании в конце июня.

«Да», - сказал Армстронг.

«Да», - сказал Херли.

«Да», - сказал Уотерс.

«И я голосую за», - сказал Перски.

Почему пять профессионалов с совокупным полутора десятилетним опытом работы в комиссии, поверенные, бывшие законодатели штата, бывшие судьи и будущие судьи, ветеран Второй мировой войны, соавтор Закона о контроле за казино, это лицо? был создан, чтобы принуждать, игнорировать горы доказательств перед ними и голосовать прежде всего за то, чтобы позволить Трампу продолжать?

Двое из них мертвы. Двое из них не ответили на сообщения. Но я разговаривал с высшим регулятором. «У нас была способность, которую мы использовали, чтобы влиться в ситуацию и контролировать то, что нам нужно было контролировать ... что, возможно, мы могли сделать, так это выключить вилку, - сказал мне Перски на этой неделе.

«Речь не шла о спасении Трампа», - добавил он. «Речь шла о защите общественных интересов».

Я также поговорил почти с дюжиной наблюдателей и сотрудников Трампа той эпохи. То, что они увидели в голосовании регуляторов казино, было версией решения, принятого также кредиторами Трампа из группы банков, которые ослабили его и удлинили поводок не вопреки, а во многом из-за его огромных долгов.

«Он был слишком большим», - сказал Джек О'Доннелл, бывший руководитель казино Трампа, который ушел в отставку в 1990 году и написал в 1991 году крайне нелестную и откровенную книгу.

«Он был слишком велик, чтобы потерпеть неудачу», - сказал Марвин Роффман, опытный аналитик казино, который откровенно предсказывал, что долг, который Трамп взял на себя для подпитки его усилий в Атлантик-Сити, приведет к краху и был уволен из-за этого после того, как его компания поддалась давлению разгневанного разработчика.

«Я думаю, что они, регулирующие органы, - продолжил О'Доннелл, - действительно смотрели на него как на лицензиата и говорили:« Милорд, у него сейчас здесь три объекта недвижимости с более чем 10 000 сотрудников, и какие Если мы дерем лицензию у этого парня, это принесет в индустрию хаос? »

Слева направо: члены комиссии У. Дэвид Уотерс, Джеймс Херли, Фрэнк «Пэт» Додд, председатель Стивен Перски, комиссар Валери Армстронг. | Комиссия по контролю за казино штата Нью-Джерси

Эту дилемму можно обнаружить между строк на сотнях страниц стенограмм девяти слушаний с апреля по август. В конце концов, по крайней мере, один из членов комиссии скажет об этом прямо. «Один банкир конфиденциально сказал мне, - сказал Додд два года спустя, - что это будет похоже на то, как лишить Уругвая права выкупа - вы обрушите всю страну».

«Они беспокоились о том, что, если он упадет, Атлантик-Сити рухнет вместе с ним», - сказал мне биограф Трампа Тим О'Брайен. «Он был звездой Атлантик-Сити, и это стало похоже на захват регулирующих органов» - термин, относящийся к случаям, когда государственный орган склоняется перед доминирующим интересом в отрасли, которую ему поручено регулировать.

Возможно, в игре было что-то более тонкое, что-то, что больше говорит о человеческой природе, чем бескорыстная забота о работниках казино, находящихся на грани. Если бы комиссары полностью расправились с Трампом, это бы подчеркнуло, как часто до того, как они давали ему пропуск. Внезапное сокращение его заставило бы задуматься о том, как в течение многих лет они так надежно строили его.

«Он понюхал эту слабость, что они не собирались на самом деле, вы знаете, в жизньчто - нибудь,» малый Trump биограф Гвенды Блэр сказал. «Они не собирались забирать у него лицензию. Они не могли. Звучит ужасно простовато, но это все. Он понимает, что если люди пойдут против него, это заставит ихвыглядеть плохо: они будутвыглядеть плохо, потому что они когда-либо одобряли его казино, это заставит банкиров выглядеть плохо из-за того, что они когда-либо давали ему ссуды, Республиканская партия будет плохо выглядеть из-за того, что она когда-либо осталась позади него ».

Эта глава преподнесла Трампу главный и продолжительный урок. Насколько 1980-е закрепили на американском культурном небосклоне его имя, его имидж и его атмосферу неприкрытой эксцессы, именно в 90-е он включил в свой репертуар сверхъестественные способности, которые были бы не менее ключевыми. Выживание. От его супружеских неверностей до сомнительной финансовой картины первая половина десятилетия была для Трампа катящейся пограничной катастрофой - и все же в конечном итоге он усвоил чувство собственной неуязвимости. Ни в одном другом периоде он не узнал так много и сосредоточенно о том, что ему сойдет с рук и как.

«В Атлантик-Сити он узнал, что люди всегда перекладывают его на дорогу».

- Брайант Саймон, историк Атлантик-Сити.

«В Атлантик-Сити он узнал, что люди всегда будут перекатываться из-за него», - сказал Брайант Саймон, краевед и автор книги « Набережная мечты».

«Он мог подумать, - добавил О'Доннелл, - что ему все сойдет с рук».

Но участие в этом эпизоде ​​с участием регуляторов Трампа из прошлого также является уроком для его регуляторов настоящего. Поскольку последние подсчитывают преимущества и недостатки борьбы с самым влиятельным избранным должностным лицом на планете, им было бы разумно вспомнить, что решение Атлантик-Сити спасти Трампа было частью более широких усилий по спасению самого города. И это не сработало.

Примерно в 120 милях к югу от Башни Трампа и Манхэттена, на обдуваемом ветрами берегу Нью-Джерси, Атлантик-Сити с самого начала был центром скромного блеска, низкопробных водевильских трюков и шуток, сладкая вата разносилась по засыпанному песком променаду. скудное прикрытие для повальной коррупции, босса и рэкета, мошенничества и взяточничества. Избиратели штата в 1976 году решили сделать азартные игры легальными в пределах умирающего муниципалитета, продлив его долгую историю как магнит, по словам О'Брайена в его книге « Плохая ставка», для «взвода мошенников и змей». - продавец нефти готов обдирать неосторожных ».

Трамп хотел войти. А Атлантик-Сити хотел Трампа.

Трамп в своем новом Тадж-Махале в Атлантик-Сити в 1990 году; внизу: с Майклом Джексоном. | Джо Домброски / Newsday RM через Getty Images; Фото Джеффри Ашера / Getty Images

В 1981 году, всего через год после того, как он открыл карьерную реконструкцию Grand Hyatt на вокзале Гранд-Сентрал, за два года до завершения своей башни на Пятой авеню, и все еще полагаясь в основном на влияние своего отца и помощь Роя Кона, Трамп потребовал ускоренное расследование его личного и профессионального прошлого регулирующими органами, чтобы он мог получить лицензию нетипично быстро. Он сказал им, что он был «чист как свисток». «Если это займет год, я уйду отсюда», - предупредил он. Шесть месяцев спустя расследование было закончено; через шесть месяцев после этого он получил свою первую лицензию. И это было после того, как он не сказал регулирующим органам правду о том, что он был «предметом расследования» правительственного агентства - четыре раза. Это должно было быть дисквалификацией.«ОТКАЗ ОТ ОТВЕТА НА ЛЮБЫЕ ВОПРОСЫ ПОЛНОСТЬЮ И ИСТИННО ПРИВЕДЕТ К ОТКАЗУ ВАШЕЙ ЛИЦЕНЗИОННОЙ ЗАЯВКИ», - предупреждает обложка приложения. Но это было не для Трампа.

Его первое казино, Harrah's at Trump Plaza, просто Trump Plaza после того, как он выкупил своего партнера, открылось в 1984 году. По его словам, это было, как задокументировано Овидием Демарисом в своей книге 1986 года «Джунгли на набережной», «самым высоким и самым впечатляющим из всех». самое красивое казино в городе », наполненное« медью, стеклом и классом ». Кон был рядом, чтобы разжечь шумиху. «Он просто окружен, - сказал он, - полной аурой успеха».

Его второй, Замок Трампа, открылся в 1985 году.

В 1986 году регулятор отступил. Это был Армстронг, и она почти назвала Трампа лжецом. Трамп пообещал оплатить инициативу по расширению дороги, когда он приобрел замок у Хилтона, и теперь он не выполнил обещание, свидетельствуя, что поверенные Хилтона не разъяснили это обязательство, и что проект, в любом случае, было «позором» и «катастрофой».

«Над этой лицензией есть туман, который необходимо развеять», - сказал Армстронг. «Каждую неделю эта комиссия отказывает людям в выдаче лицензий, - напомнила она своим коллегам, - потому что они отказываются относиться к комиссии честно и открыто». Она подчеркнула, что то, что сейчас говорил Трамп, не было «откровенностью и честностью». При этом Армстронг проголосовал против продления лицензии Трампа. Но это был единственный такой голос.

«Над этой лицензией есть облако, которое необходимо развеять».

- Валери Х. Армстронг, бывший комиссар казино.

Чем дольше это длилось, тем очевиднее становилось: в Атлантик-Сити Трамп почти всегда получал то, что хотел.

«Были годы,когда они действительно позволяли ему продолжать работать», - сказал О'Доннелл.

«Он представлял столицу, верно? В городе, где не хватает капитала », - сказал Саймон, добавив, что« его знаменитость имеет значение - кто-то известный, инвестирует в город, одобряет его ».

Стремясь, чтобы их считали Лас-Вегасом Востока, а не утомленным, маленьким курортным местом, городские жители рассматривали многообещающего Трампа как необходимого и даже интересного партнера - кого-то, у кого есть как минимум гений. для создания гласности и стиля. Они искали не только вливания денег, но и долю его блеска.

«Они так сильно разыскивали его в Атлантик-Сити», - сказал мне Дэвид Скиарра, поверенный из государственной адвокатской конторы, выступавший против Трампа в деле 1986 года. «Он вошел, воспользовался ситуацией - и, по сути, они перевернулись».

А в конце 80-х Трамп только становился все больше и больше, благодаря стремительному росту продаж книги «Искусство сделки», его покупкам в виде яхты, целой авиакомпании и нью-йоркского отеля Plaza, а также растущей болтовне о беге. в президенты. Он получил лицензию на открытие третьего казино даже после того, как Армстронг назвал свое предложение «пронизанным преувеличениями, противоречиями и общностями». Роскошный Тадж-Махал открылся в 1990 году и сделал Трампа безусловно крупнейшим оператором в Атлантик-Сити - не только единственным владельцем двух объектов недвижимости, но и единственным владельцем трех.

Лейф Скугфорс / CORBIS / Corbis через Getty Images; Янн Гамблин / Paris Match через Getty Images

В этом контексте весной и летом 1991 года проходили слушания по вопросу о продлении игорной лицензии Трампу. Но факты были очевидны. Финансовое положение Трампа было более чем безрадостным. В том году он прогнозировал личный доход в 1,7 миллиона долларов. В 1992 году эта цифра должна была снизиться до 700 000 долларов. В 1993 году 300000 долларов. Тадж-Махал финансировался за счет бросовых облигаций на сумму 675 миллионов долларов. The Plaza потеряла 10,6 миллиона долларов в 1990 году по сравнению с прибылью в 24,6 миллиона долларов в 1989 году. Castle потерял 43,5 миллиона долларов в 1990 году по сравнению с убытками в 6,7 миллиона долларов в 1989 году.

В апрельском отчете комиссии о финансовом положении Дональда Трампа отмечены его «серьезные трудности с движением денежных средств» и «крайне ограниченные финансовые ресурсы». В заключение он сказал: Трампа нельзя считать финансово стабильным ». Но он добавил: «Однако в ответ на текущие финансовые трудности г-н Трамп и представители Trump Organization ведут переговоры с основными кредиторами г-на Трампа в отношении реструктуризации финансовых обязательств г-на Трампа». Если все на этом фронте пойдет хорошо, говорится в отчете: «Организация Трампа может быть финансово стабильной». Перски и другие комиссары сосредоточили внимание на этой мощи.

Они выслушали свидетельские показания нового генерального директора казино Трампа и новых президентов Плаза и Касл об изменениях в управлении, которые были произведены, и о внедрении более эффективных операций. Они выслушали свидетельские показания финансового директора Trump Organization Стивена Болленбаха о сделках, которые Трамп продолжал заключать с банками. Они выслушали показания Уилбура Росса - инвестиционного банкира, который представлял держателей облигаций Taj в заявлении о банкротстве предприятия, а теперь является министром торговли Трампа. И они выслушали Джозефа Фуско, поверенного Трампа по этому делу, который напомнил им в мае, как они попали сюда - как они лицензировали Трампа для строительства Plaza семь лет назад, как они лицензировали Трампа для замка шесть лет назад,как они лицензировали самого Трампа почти 10 лет назад. В мае Фуско подчеркнул «продолжающиеся добросовестные усилия Трампа по заключению соглашений с его банками-кредиторами и очевидную вероятность того, что обязательства будут удовлетворительно реструктурированы». В июне он указал, что Трамп и его казино «составляют четверть всей индустрии Нью-Джерси». По его словам, у Трампа были «достигнутые планы», «реальные планы». Трамп присутствовал, но не дал показаний.

К 20 июня пять комиссаров были готовы проголосовать по вопросу финансовой стабильности Trump Organization, Тадж-Махала и Plaza. (Голосование по третьему вопросу состоится позже.) Перски сослался на «общественные интересы» и повторил необходимость «строгого контроля и надзора». Армстронг выразил свое неудовольствие. По ее словам, Trump Organization остается «крайне ограниченной в своих финансовых возможностях». Она пожаловалась на «поверхностные обобщения» в показаниях первых заместителей Трампа. И она описала представленные ими доказательства как «неполные и запутанные». Но потом она добралась до шишки. «Тем не менее, - сказал заместитель председателя Перски, - и при условии соблюдения строгого графика непрерывного мониторинга, я могу согласиться с вашими выводами о том, что в переговорах о сделках с отдельными банками был достигнут значительный прогресс.и что отчет в целом показывает минимальную, но достаточную гибкость, чтобы оправдать вывод о финансовой стабильности ». Она добавила: «Таким образом, я могу поддержать вывод о финансовой стабильности в отношении этих трех организаций, но должен отметить, что я нашел всю презентацию на этом слушании разочаровывающей и разочаровывающей».

13 ноября в доме Стивена Перски в Маргейте. Перски известен как создатель Закона о контроле за казино и дает интервью о коллапсе игорной индустрии Атлантик-Сити в этом году. | Мэтью Страбук

Перски призвал к голосованию. Предложения были приняты единогласно.

«Хотя еще предстоит проделать значительный объем работы, особенно в отношении Замка, достигнутый прогресс во многих отношениях примечателен в свете сложности этих вопросов», - сказал Перски, завершая слушание. . «Очевидно, что для достижения этой точки потребовалось больше времени, чем нам хотелось бы, но я не сомневаюсь, что все стороны, включая организации Трампа и их кредиторов, всегда действовали и вели переговоры добросовестно. Стороны продемонстрировали реальную приверженность соблюдению наших жестких стандартов. Мы не ожидаем меньшего в будущем. Тем не менее, их следует поблагодарить за их усилия ».

На этой неделе мы с Перски говорили о том, сожалеет ли он. «Я не сожалею и никогда не сожалел о решении, которое мы приняли в то время», - сказал он. «Я сожалею о том, что произошло после этого».

Неудивительно, что близкие звонки Трампа в Атлантик-Сити оставили его не наказанным, а воодушевленным. Еще до того, как год подошел к концу, он уверенно рассказал о своем «камбэке», предвидя будущие появления на обложке Time. Он снова был напыщенным на публике.

В ноябре того же года Трамп пошел на двойное свидание с Биллом О'Рейли, который тогда был ведущим бульварного телешоу «Inside Edition». Марла Мэйплз, другая женщина в публично-цирковом разрыве его брака с матерью его первых троих детей, по-видимому, дружила с девушкой О'Рейли, и они вчетвером ходили на концерт Паулы Абдул. По словам О'Рейли, который расскажет эту историю в своей книге 2000 года, это был потрясающий опыт. Потому что Трамп не хотел оставаться на своих местах в роскошной ложе. Он хотел пройтись по полу. О'Рейли вспоминал, как путешествие в многолюдную толпу было «кричащим, гнетущим хаосом». … Нас всех затолкали. Большинство парней, конечно же, сосредоточились на Марле, которая была одета или зашита в черный костюм, обтягивающий жгут. Они смотрели так, как это обычно бывает только в тюрьме.А еще были те, кто просто выкрикивал имя «Дональд» снова и снова. Он любил это », - написал О'Рейли. «Если я не прояснил, что я видел, так это пристрастие Трампа к славе в полную силу. … Он наслаждался этой сумасшедшей лести ».

О'Рейли сделал вывод о Трампеперед Соединенными Штатами: «Это общество сумасшедшее? Да."

«Он Баак», - сказал Business Weekо Трампе в 1992 году.

Трамп со второй женой Марлой Мэйплз в Атлантик-Сити в 1991 году | AP Photo / Дон Слабицки; Рон Галелла / Коллекция Рона Галеллы через Getty Images

«Сильнее, чем я был раньше», - сказал Трамп газете South China Morning Postв 1993 году.

«Вы должны передать это Дональду Трампу. Он один из немногих падающих звезд 80-х, которые могут похвастаться возвращением в 90-е », - сказал Сэм Дональдсон из ABC News в« Primetime Live »в 1994 году.

«Я думаю, что он величайший промоутер и пиарщик в мире», - сказал Росс в интервью Vanity Fair втом году. «Он захватил общественное воображение и превратил его в ресурс для себя. Люди могут шутить, что он всегда продвигает себя, но он придумал способ сделать это больше, чем эгоизм. Он превратил это в деньги ».

Чужие деньги. Потому что в 1995 и 96 годах Трамп вывел свои казино на рынок, продавая акции самого себя. «Акционеры и держатели облигаций должны быть полными дураками, чтобы когда-либо думать, что Дональд Трамп поставит их интересы выше своих собственных», - написал один финансовый обозреватель. Аналитики сделали предупреждения: «Мы не совсем уверены в том, что г-н Трамп будет уважать интересы и сохранять капитал инвесторов в свою собственность». Даже проспект эмиссии ясно дал понять. Хотя он рекламировал «Имя Трампа» и его «широкое признание», он также звучал осторожно: «Не может быть никаких гарантий, что Трамп добьется успеха в погашении или изменении сроков погашения своей задолженности или что его активы будут оценены в достаточной степени, чтобы обеспечить источник дохода. погашение такой задолженности ». Это мало что значило. «Бросая вызов разуму», как пишет ForbesПроще говоря, люди вложили в Трампа.

Трамп не смог бы выжить без своих казино, как и он не смог бы выжить без регуляторов казино, которые позволяли ему продолжать работу. В Атлантик-Сити везде были неудачники. Трамп не был одним из них. Освободившись, оставив после себя то, что он назвал бы своим «пятном» или «сбой», у него теперь была взлетно-посадочная полоса для того, что должно было произойти, для второго акта, а затем и некоторых - недавно вооруженных полезными уроками.

«Думаю, я многому научился, подойдя к самому краю», - сказал он New York Daily Newsв 1996 году.

О себе. «Я смог очень хорошо отреагировать под давлением, - сказал он Agence France-Presse, - потому что вы говорите о потенциальной потере всего».

О прессе. «Какой бы мерзкой ни была пресса, - сказал он Vanity Fair, - они знают, что как только они вас вырубят, лучшая история - это восстановить вас».

Вверху: ликвидационная распродажа в бывшем казино и курортном отеле Trump Taj Mahal в 2017 году. Недвижимость будет перестроена в курорт, принадлежащий Hard Rock Cafe, но вывески и брендинг (внизу) в комнатах и ​​коридорах напоминают о предыдущем размещении. | Бастиан Слэбберс / NurPhoto через Getty Images;

Об американском народе. «Широкая публика снова любит Трампа», - сказал Трамп USA Today. «Они действительно никогда не переставали любить Трампа». Биржевой аналитик, цитируемый в статье, добавил: «В имени Трампа в средней Америке много капитала бренда».

Трамп вернулся. Свободен баллотироваться на пост президента в течение нескольких месяцев в качестве кандидата от Партии реформ в 1999 году. Бесплатно быть представлен NBC в «Подмастерье» как вершина всеамериканской деловой хватки. Свободно баллотироваться в президенты по-настоящему на республиканских праймериз, которые начнутся в 2015 году. Он спустился по эскалатору башни Трампа.

В конце концов, проблемы города оказались намного серьезнее, чем проблемы человека, которого власти когда-то считали ключом к успеху Атлантик-Сити. Этот городок на набережной все еще страдал от того же множества недугов: чрезмерная зависимость от казино и недостаток инвестиций в других местах, а также постоянно усиливающаяся конкуренция со стороны распространения азартных игр на Северо-Востоке и за его пределами. Трамп ушел после последнего из пяти банкротств казино в 2009 году. Город был оболочкой того, чем он хотел быть, когда он разрешал казино и продолжал давать Трампу зеленый свет - результат «полосы неудач, длившейся десятилетия». Washington Postнаписала об этом в прошлом году.

В ходе своей кампании, периодически подвергаясь давлению о своем послужном списке, Трамп поздравлял себя, критикуя место, которое его спасло. «У меня хватило здравого смысла покинуть Атлантик-Сити», - сказал он на первых дебатах Республиканской партии. «Я уехал из Атлантик-Сити до того, как он был полностью разрушен, и я заработал много денег в Атлантик-Сити, и я очень этим горжусь». В Атлантик-Сити было много неудачников. «Не Трамп», - сказал он. «Атлантик-Сити способствовал моему росту, - сказал он New York Timesв 2016 году. - Деньги, которые я получил оттуда, были невероятными».

«Я уехал из Атлантик-Сити до того, как он был полностью разрушен, и я заработал много денег в Атлантик-Сити, и я очень этим горжусь».

За время его президентства это стало меньше. Были более серьезные кризисы, о которых нужно было беспокоиться, чем его история в Атлантик-Сити. Однако на данном этапе, когда Трамп атакует контролирующих власть демократов и сторонников, чтобы сохранить достаточное согласие со стороны членов его собственной партии, которые имеют наибольшее значение, необходимо заново пересмотреть расчеты, которые позволили ему уклониться от ответственности весной и летом 1991. Сейчас они упакованы свежей актуальностью.

«Им следовало взять у него лицензию и передать ее доверенному лицу, и сегодня мы не будем иметь дело с Дональдом Трампом в Белом доме», - сказал Дэвид Кей Джонстон, репортер, получивший Пулитцеровскую премию, освещавший Атлантик-Сити и слушания по делу «Атлантик-Сити». 91 для Philadelphia Inquirer, сказал мне. Но «они не могли заставить себя вернуться и признать, что они ошибались. Им пришлось защищать свою позицию ».

«Иисус, перенесемся в сегодняшний день», - добавил Скиарра, общественный защитник 80-х годов. «Это точно такой же основной образ действий, как он работает, и как люди, облеченные властью, люди, которые несут ответственность за соблюдение законов должным образом, будь то налоговые органы, регулирующие органы, Конгресс, что бы это ни было. вы знаете - просто не желает, или не может, или просто не может должным образом привлечь его к ответственности ».

Кристин Тодд Уитман, бывший губернатор Нью-Джерси, сказала мне, что республиканцы в Конгрессе - особенно в Сенате, если и когда судьба Трампа упадет до их голосов в процессе импичмента, - должны сделать то, чего не сделали комиссары казино в Атлантик-Сити. «Им нужно противостоять ему», - сказала она. «Он должен нести ответственность за свои действия».

Казино Hard Rock, которое раньше называлось Trump Taj Mahal, в июне 2018 года в Атлантик-Сити. | Джессика Куркунис / Getty Images

Перски возражал против такой чистой аналогии. «Есть существенные различия, потому что у нас были варианты, которых нет у Конгресса», - сказал он мне. «С большого расстояния я вижу, что у регуляторов сегодня более черно-белая ситуация. Они должны решить, является ли поведение безупречным стандартом или нет. Они скажут «да» или «нет». Они не могут сказать, может быть ».

Несмотря на это, несмотря на широкие параллели, я спросил людей, которые знают Трампа и знают Атлантик-Сити, есть ли у них какой-либо совет для республиканцев, находящихся в настоящее время в Конгрессе.

«На мой взгляд, им следует думать о том, что если они думают, что видели худшее, они ошибаются», - сказал О'Доннелл. «Это поведение, так сказать, это возмутительность, как бы вы это ни называли, это отсутствие лояльности, будет обостряться».

«Вы могли бы сказать, и это верно для Атлантик-Сити, что вы дали ему передышку», - сказал Саймон. «И все, о чем он заботился, был он сам. И, в конце концов, вы могли бы дать ему передышку, если вы республиканец, но он вас убьет ».

«Любой, кто думает, что Дональд Трамп важен для их долгосрочной жизнеспособности, либо не очень умен, либо обманывает себя», - сказал О'Брайен. «Он никогда не выражает благодарности людям, которые его расслабляют. Он просто винит их во всем ».

Итак, урок 1991 года?

«Если они связывают свое будущее с Дональдом Трампом, веря, что без него у них не будет светлого или успешного будущего, - сказал он, - они могут просто сойти с обрыва вместе с ним».