История подсчета карт на высоких ставках (и ее неопределенное будущее)

«Это сложный способ заработать легкий доллар», - говорит Джош Аксельрад, бывший профессиональный счетчик карт и автор мемуаров « Повторить до богатства», посвященных его дням подсчета карт.

«Это сложный способ заработать легкий доллар», - говорит Джош Аксельрад, бывший профессиональный счетчик карт и автор мемуаров « Повторить до богатства», посвященных его дням подсчета карт. Подсчет карт, благодаря таким фильмам, как « Человек дождя» и « 21 год» , занимает в популярном воображении позицию почти сверхчеловеческой ученой способности, метода, помогающего игрокам в карты обмануть, или и того, и другого.

На самом деле это ни то, ни другое, но это не остановило индустрию казино от войны со счетчиками карт. Фактически, мы прямо сейчас находимся в процессе изменения правил блэкджека, изменения, которое кажется незначительным, но которое, как утверждают поклонники блэкджека, убивает игру.

И это изменение может навсегда убить подсчет карт.

Подсчет карт как процесс был создан группой инженеров армии США, известной, без шуток, как Четыре всадника. В 1957 году они опубликовали малоизвестную статью под названием «Игра в блэкджек на победу». Эта работа была использована и улучшена математиком по имени Эд Торп в книге 1962 года под названием «Побей дилера», которая имела огромный успех. (Здесь нет зла; Торп написал предисловие к недавнему выпуску «Игра в блэкджек для победы».) Торп использовал ранние компьютеры, чтобы доказать, опираясь на различные ранние работы в области вероятности в дополнение к статье Всадников, что Стратегия подсчета карт может дать игроку в блэкджек очень и очень небольшое преимущество перед казино.

Издание 1966 года «Обыграй дилера. (Фото: Vintage Publishing) 

Играйте достаточно долго, и шансы в вашу пользу, чего нельзя сказать о других играх казино.

Что было ключевым открытием Торпа? «Блэкджек отличается от других карточных игр, потому что последовательные руки раздаются с помощью устройства рандомизации, состав которого заметно меняется от раунда к раунду», - говорит Аксельрад. Другими словами, результат одной руки в блэкджеке влияет на следующую руку: например, в игре в блэкджек с использованием одной колоды карт, если в одной руке раздается туз червей, то будет выпадать червовый туз. не будут сданы в следующей раздаче. (При условии, что дилер не перекладывает руки между руками.)

Это очень необычно для игр казино. В рулетке, например, каждое вращение полностью не зависит от вращения, которое было до и после вращения. Вы можете хмуриться и изучать рулетку сколько угодно; вы ничему не научитесь. Но блэкджек - это другое дело, и эта разница открывает крохотную дверь для прилавков.

Механика подсчета карт

Подсчет карт - это общий термин для всех версий одной конкретной техники, используемой в игре в блэкджек (и, реже, в вариантах блэкджека, таких как Испанский 21). Методика невероятно проста по своей сути: это попытка отслеживать («подсчитывать», очевидно) некоторые ключевые шаблоны в уже сданных картах, что, в свою очередь, дает вам представление о том, какие карты еще остались. раздали. По сути, это позволяет вам получить немного больше информации о том, какие карты вам будут сданы в следующий раз.

Подсчет карт не требует от вас запоминания каждой карты, которая была сдана, и не требует использования каких-либо специальных сложных математических методов. Самый простой метод выглядит так.

Старшие карты, то есть 10, валет, дама, король и туз, хороши для игрока; чем больше их останется в колоде, тем лучше благодаря статистическим особенностям игры, обнаруженным Торпом. Низкие карты, от 2 до 6 (а иногда и 7), плохи для игрока. Счетчик карт просто считает эти карты, когда дилер берет их из колоды и раздает, давая каждой младшей карте +1, а каждой высокой карте -1. Нет необходимости запоминать какую-то конкретную карту; все, что нужно сделать счетчику карт, - это отслеживать это число. Большое положительное число означает, что в колоде осталось много высоких карт. Отрицательное или низкое положительное число означает, что в колоде остались низкие карты. Ставка очень-очень высокая, когда у вас большой счет, ставьте как можно меньше (желательно ничего, вставая и выходя из-за стола), когда счет низкий.

На самом деле, это все, что касается основ. Механика подсчета карт может стать более точной, но не усложняется экспоненциально. Существуют различные особые правила техники подсчета карт; некоторые могут присваивать картам числа вроде +2 или -0,5, чтобы получить более подробный подсчет, а некоторые счетчики могут отслеживать тузов, но проблема не в этом. Сложность исходит от казино, и они пытаются фактически поставить техника на практике. 

Подсчет карт - это не жульничество по любому определению, которое я могу придумать, равно как и жульничество со стороны теннисиста, изучая своего оппонента перед матчем. Это навык, которому может научиться каждый, хотя, конечно, его фантастически сложно использовать на практике и, по словам Аксельрада, на самом деле не стоит усилий для игрока-любителя.

Казино делают математику

Все усложняется тем, что казино ненавидят счетчики карт. 

После публикации книги Торпа в 1962 году казино начали применять любые методы, которые могли блокировать счетчики карт. Дилеров и пит-боссов обучили распознавать явные признаки подсчета карт. Самым простым, конечно же, являются ставки, которые кажутся беспорядочными и беспорядочными, отклоняясь от минимальных ставок до десяти или сотен раз, которые кажутся случайными. Конечно, это не могло быть менее случайным, чего казино не хотят делать за своими столами. 

Один из наиболее распространенных методов, которые казино используют для защиты от счетчиков карт, - это повторное тасование карт. После каждого тасования, когда все карты возвращаются и рандомизируются, тщательно поддерживаемый счетчик карт становится бесполезным; он или она должны начать с нуля. Перемешивание происходит через определенные интервалы (так называемые «ботинки»), установленные казино, и процент карт, сданных до перемешивания, представляет ключевой интерес для счетчиков карт. Этот процент известен как «проникновение» или «ручка», и счетчики карт полагаются на очень высокое проникновение.

Стрип в Лас-Вегасе. (Фото: Энтони Кинтано / flickr)

Если дилер использует пять колод карт и тасует карты после того, как раздается одна колода карт, эта таблица по существу бесполезна для счетчика карт; у него или у нее есть данные только по мизерным 20 процентам доступных карт. Без этих данных счетчик карт практически не знает, какие карты могут быть сданы дальше. Большинству счетчиков карт требуется проникновение не менее 60% в игре с одной колодой и 75% в игре с шестью колодами. Казино могут часто тасовать карты, чтобы помешать счетчикам карт, но они также будут терять деньги. Во-первых, перетасовка карт требует времени, а именно времени, которое можно было бы использовать, чтобы вычистить деньги из карманов игроков. С другой стороны, конец одной обуви часто рассматривается как ниша для игроков, удобное время для выхода из игры. Частое перемешивание означает более частые выходы и, следовательно, меньшее количество игроков.

Ах, но откуда счетчик карт может понять, что такое проникновение, или какова длина башмака, или даже сколько колод карт используется на данном столе? Спросить у дилера было бы полным откровением об истинных намерениях счетчика карт. «Природа подсчета карт такова, что информация действительно ценна», - говорит Аксельрад. Такие данные ревностно охраняются или, что ж, публикуются. Библия сплетен о данных о блэкджеке - это ежемесячный информационный бюллетень Current Blackjack News, подписка на который стоит 109 долларов в год. Current Blackjack News отправляет счетчиков карт в поле, чтобы увидеть расположение казино в окрестностях Лас-Вегаса и сообщить о своих результатах.

Еще один ключевой инструмент для счетчиков карт - это различные компьютерные симуляторы, которые помогают обучать вас в самых разных сценариях. Сколько колод? Насколько глубоко проникновение? Может, стоит попробовать увеличить ставки, когда счет достигнет 20, 22 или 28? Фаворит Аксельрада называется CVData и стоит 170 долларов. Но это стоит того; вам нужно поддерживать свои навыки при этом.

Идет игра в блэкджек. (Фото: Public Domain)

Это потому, что вам нужно почти уметь считать карты с закрытыми глазами. Или, по крайней мере, с сильно закрытыми глазами. «В мире без вмешательства казино вы бы играли в одну сторону. Но в реальном мире, где казино заботятся именно о том, что вы делаете, вы должны делать определенные уступки реальности », - говорит Аксельрад. Настоящая игра - это то, что он называет «метаигрой»: шпион против шпиона счетчика карт, выполняющий интенсивную задачу по подсчету карт, пытаясь помешать обученному наблюдателю заметить, что происходит. 

Есть много способов сделать это. Вы можете вести себя пьяным. Вы можете делать то, что называется «обратным счетом», когда вы стоите позади других игроков, притворяясь, может быть, просто случайным другом, подсчитывая карты и ожидая, пока счет не станет достаточно высоким, чтобы вы захотели прыгнуть и сделать ставку. высокая. Или вы могли бы делать то, что делала команда из Массачусетского технологического института, начиная с 1979 года, и играть в группе.

Команда мечты

Команда MIT Blackjack, пожалуй, самая известная команда счетчиков карт всех времен; по их истории был снят фильм 2008 года 21. Их стратегия подсчета карт не была особенно сложной, но их мета-игра была сложной. Группа MIT тщательно протестировала молодых счетчиков карт и отправила несколько из них за разные столы в одном казино. Счетчики карт играли крайне консервативно, делая очень низкие ставки и не делая резких движений, чтобы указать пит-боссам или дилерам, что происходит что-то неприятное. Если счет стал достаточно высоким, они подавали тихий сигнал «крупному игроку» или BP, который налетал и делал гигантские ставки. Миньон, подсчитывающий карты, позволял этому происходить до тех пор, пока карты не перетасовывались или счет не становился слишком низким, и в этот момент он или она посылали другой сигнал, чтобы отправить BP подальше от стола. Этот метод устраняет явный признак счетчика карт, ошибочные ставки, путем разделения его на две части:вместо одного человека, который делает низкую ставку, а затем внезапно делает большую ставку, у вас есть один человек, который делает низкие ставки, и один человек, который делает высокие ставки. Ничего странного в этом нет!

Самое странное в подсчете карт - это то, как он проливает свет на глубоко присущую казино несправедливость. Миф о казино заключается в том, что, конечно, шансы против вас, но при достаточной удаче и, возможно, навыках вы можете разорить банк. На самом деле казино пытаются вытеснить счетчиков карт за то, что у них слишком много навыков. «Обычно они хотят, чтобы вы ушли тихо, потому что их позиция в конечном итоге не может быть оправдана», - говорит Аксельрад. «Чего они не хотят делать, так это подходить к столу, где есть и обычные игроки, и говорить:« Эй, ребята, вы все дураки и потеряете все свои деньги, так что играйте комфортно ». Этот парень разыгрывает законную стратегию, которая приведет к его победе, а мы на самом деле этого не допускаем ».

Подсчет карт не является незаконным. На самом деле это не является незаконным настолько, что в некоторых местах охраняется законом. В 1979 году член Зала славы блэкджека Кен Юстон подал в суд на оператора казино Атлантик-Сити Resorts International за запрет ему считать карты в их казино. Дело было передано в Верховный суд штата Нью-Джерси и закончилось постановлением, что подсчет карт является законным и защищенным в штате Нью-Джерси. Конечно, казино в Атлантик-Сити по-прежнему будут пытаться остановить счетчики карт; они по-прежнему могут пытаться отвлечь счетчиков, тасовать карты после каждой раздачи или назначить внезапно уменьшенную максимальную ставку, не объясняя причин. В Вегасе казино все еще может просто выбросить счетчик карт для подсчета карт, требуя права отказать в обслуживании по любой причине - даже если эта причина в том, что игрок слишком хорош.

Странно то, что происходило в прошлом году или около того в некоторых из крупнейших казино Лас-Вегаса. The Venetian, Palazzo и MGM Grand изменили свои правила выплат в блэкджек, переместив их с традиционных выплат 3: 2 на выплаты 6: 5. Выплата относится к соотношению денег, которое вы можете выиграть с руки. Если вы просто выиграете, вы вернете столько же, сколько вложили, что фактически удвоит ваши деньги. Но если вы выиграете блэкджек или 21, выплата исторически составляла 3: 2, что означает, что если вы поставите 10 долларов, вы вернете 15 долларов, что более чем удвоит ваши деньги. Согласно новым правилам выплат, если вы поставите 10 долларов и наберете 21, вы заработаете 12 долларов, а не 15 долларов. Казалось бы, небольшая сделка, но счетчики карт должны разыграть тысячи рук, чтобы использовать крошечное статистическое преимущество, которое дает им их техника. «Без выплаты 3: 2 это не блэкджек.Вообще. Это похоже на рулетку или другую ужасную игру », - говорит Аксельрад. 

Изменение не может быть прямым ответом на счетчики карт; нет никаких реальных доказательств того, что количество карт растет, но, как указывает Pacific Standard , есть очень четкие данные, говорящие о том, что количество игроков в блэкджек быстро сокращается. Изменение выплат в блэкджек приводит к увеличению доходов казино, но также вредит тому крошечному драгоценному преимуществу, которое имеет счетчик карт, до такой степени, что для самых серьезных игроков в блэкджек любой стол с выплатой 6: 5 просто не стоит играть. «Блэкджек практически исчез со столов Вегаса, и никто об этом не знает», - говорит Аксельрад. То есть никого, кроме счетчиков.